科学研究表明由于人类城市的影响,动物正在产生新的变种!

在之前,有一些科学家提出了一种观点:我们生活的环境与100年前的情况截然不同,这会导致新物种出现在我们身边吗?现在看来,这个问题似乎有了答案。

多伦多大学的生物学教授Marc Johnson和纽约Fordham大学的Jason Munshi-South经过研究发现:在城市污染严重的极端环境,新的昆虫和动物种类正在出现。也就是说,与我们共同生活在城市空间的生物显然正在发生变异。他们关于这一进化的论文发表在上周四的《科学》杂志上。

科学研究表明由于人类城市的影响,动物正在产生新的变种!

在探索科学文献时,Johnson和Munshi-South观察到,在亚利桑那州的图森市和英国的牛津大学,研究人员发现:家雀和大雀的喙尺寸增加,与鸟类饲养者饲养的鸟类更加相像了!在波多黎各的城市,凤头anole蜥蜴正在发展更长的肢体和更粘的脚趾,而原因却尚未查明!

在其余多个地方,动物也出现了类似的变异:鱼和害虫对人类制造的污染和毒素产生了抗药性;在下水道和地铁隧道里甚至还有一种新的蚊虫。这些例子只是因人类对环境的巨大改变而变异的动物的一小部分。

科学研究表明由于人类城市的影响,动物正在产生新的变种!

在一些动物中,更适合我们城市环境的突变基因正变得越来越普遍。这些基因的变化导致了动物的行为、外表和对环境的反应与他们的祖先产生了明显的不同。

那么,在我们共同的环境中,是什么改变了这些物种的进化呢?研究人员发现,人工照明、沥青、砖块和玻璃、污染、混凝土隧道以及其他人造产品的引入都有其影响因素。我们的城市光污染严重、且城市中心并没有适合动物生活的区域,这与郊区、居民区是截然不同。

Johnson和munshi – south还发现,污染似乎可以提高多种物种的突变率。这是在靠近钢铁厂的海鸥和老鼠身上特别观察到的,这些地方的污染特别严重,污染和气候变化的综合作用可能会改变不同物种的进化模式。此外,像高速公路这样的附加设施已经被证明可以隔离物种,导致某些种群与其他物种不同。

人类可以说是开启了一个新的进化阶段。科学家们将这个由人类活动驱动的新时代称为人类世。而从农耕文明到现在的现代社会气候变化和人口过剩,我们无意中转向遗传基因漂变。

科学研究表明由于人类城市的影响,动物正在产生新的变种!

这项研究表明,自从工业革命以来,我们对地球及其居民的变化产生了指数级的影响。但现在我们必须扪心自问,人类影响的好处是什么,后果是什么?

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