人性的奥秘——连接生物学和文化的四座桥梁(2)

桥梁二:认知神经学

认知神经学研究的是认知和情感在大脑中是怎样实现的。随着科学的发展,人们逐渐认识到大脑的信息加工活动形成了人的心理,或者说这种加工活动就是我们的心理。

笛卡尔说:“心灵根本是不可分割的。”他还认为心理和肉体截然不同。而当外科医生将电流通入人的大脑时,人就会感受到一种生动逼真的体验;向大脑注射化学物质,就能能改变人的知觉、情绪、个性和推理活动等。这证明笛卡尔的观点是错误的。

人性的奥秘——连接生物学和文化的四座桥梁(2)

神经科学家能够从老鼠体内提取基因,使老鼠不能再进行学习(人体也这种基因)。

大脑组织在显微镜下呈现出纵横交织的复杂性,约有1000亿个神经元通过10000亿左右的神经触突连接起来,这一点与人类错综复杂的思想和情感体验相匹配。

认知神经科学研究表明:自我也是大脑系统的另一种网络结构而已。每个人都会觉得,只有唯一的“我”在发挥着控制功能。但那知识大脑运行产生的一种幻觉,就像我们觉得自己在视野中看到的所有事物都非常详细一样。事实上,除了注视点外,我们看不到任何细节。

神经科学家迈克尔·加扎尼加和罗杰·斯佩里证实了:统一的自我存在只是一种幻觉。

  • 实验对象是胼胝体被被切除的人。实验人员将走的命令给大脑的右半球,该个体就会走出去,如果你问他的左半球“为什么走”,他会回答“去取可乐”,而不是“我不太清楚”。左半球不论知不知道理由,都会为右边球的行动匹配一个理由。

弗洛伊德说:“人类终将蒙受有科学之手带来的对其幼稚的自爱天性的三大羞辱。”也就是,我们的世界不是天体的中心,只是浩瀚宇宙的一粒尘埃;我们不是造物主的创造,而是动物进化而来;大多数时候我们的意识不能控制我们的行为,它只是告诉我们自己正在做什么。

大脑的生理结果也不是白板一块。神经解剖学家发现,大脑皮层中的皱褶并非像人们想象的那样是随机的,而是一种可识别的图形。另外,研究表明额叶灰质数量的多少不仅受到遗传的影响,与智力差异也有者非常显著的相关性。

爱因斯坦的大脑结构中,顶上小叶非常巨大,结构异常;男同性恋的下丘脑前内测核内,更可能存在一个较小的第三间质核;杀人犯和暴力型反社会的人,前额叶可能会较小,也不活跃……这些都意味着智力、科学天赋、性别取向以及冲动性暴力等方面的个体差异并非完全后天习得的。

很多人相信人的大脑“越用越好用”。这也许没有错,但是大脑并不会像通过举重来提高肌肉力量那样的到增强。大脑的可塑性被人认为非常强,但是大多数神经科学家认为,这些改变仅仅发生在基因构造的范围内。

桥梁三:行为遗传学

行为遗传学,即研究基因如何影响人类行为的科学。能够将人类与其他动物区分开的思维、学习和情感等所有潜能都依赖于受精卵的DNA中包含的信息。而基因中的细微差异可以导致行为表现的巨大差异。

人性的奥秘——连接生物学和文化的四座桥梁(2)

  • 例如:普通黑猩猩和倭黑猩猩之间基因只有百分之零点几的差异。普通黑猩猩攻击性强,倭黑猩猩属于温柔型;普通黑猩猩雄性支配雌性,倭黑猩猩雌性处于优势;普通黑猩猩交配是为了繁衍,倭黑猩猩交配是为了娱乐。

对双生子和收养子女的研究证明,心理方面的差异可能源自基因方面的差异。

能够产生极大影响的基因非常少,许多心理特征都是许多基因共同作用的结果,单个基因不是无所不能的。

人们也许会担心心理完全受基因影响。实际上,基因的大部分作用只是一种概率,基因作用通常取决于环境。

一个变异的基因就能够导致机能失调,这表明要拥有一种正常的心理状态,标准化的基因形态必不可少。

人与人之间的先天差异与各个种族之间共有的先天人性并不是一回事。自然选择必须依赖基因变异,尽管它在塑造每一代的有机体时,已经减少了这种变异,但自然选择从来未将这种变异完全消除。

此外,受基因影响的许多特质并非都是高贵的。心理学家发现,个体在人格方面的差异主要体现在五个方面:不同程度的内向和外向、神经质火情绪稳定、封闭或开放、合群或敌对、责任感或无所拘束。

桥梁四 :进化心理学

进化心理学主要是研究种系演化史以及心理适应功能的学科,该学科有望能够让我们了解心理的构造和目的。自然选择是我们知道的能够模拟设计的唯一物理过程,因为在这一过程中,事物的性能如何会对它的未来发展形态起着先决作用。

人性的奥秘——连接生物学和文化的四座桥梁(2)

人类那些看似毫不费力的能力,比如对事件进行分类、因果推论和寻求冲突目标等,正式在智能系统设计时面临的最大挑战,机器人设计者一直试图对人类的这些能力加以复制,至今仍未成功。

所谓适应,其实就是在基因的协助下,任何能实现这种自大狂式自我复制的事物,不管是否有助于实现人类的包袱。自私的不是人而是基因。

  • 推动有机体产生即时行为的机制和在进化时期形成有机体的设计机制这两者之间的差异,对理解一些术语非常重要。行为的直接原因是在即时情况下推动行为的按钮,比如饥饿和性欲,它们促使人们去饮食和发生性行为。但行为的根本原因是适应的合理性,他是上述直接的行为原因得以进化。比如营养和繁殖的需要可以为我们提供饥饿与性的驱动力。要理解我们身,行为的直接原因和根本原因之间的区别不可或缺,因为他决定了诸如“为何人要这样做”等所有问题的答案。

举个简单的例子:从根本上,人们渴望性行为,主要是为了繁衍,因为发生性行为的根本原因是繁衍后代;但是从直接原因看,他们会做的那些并不导致繁衍的任何事情,因为性行为的直接原因是乐趣。

人的头脑中充满了各种自然选择形成的欲望,但是不存在追求个人幸福之类的一般欲望。

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