一种脖子比身体还长的龟,因过度捕杀只能与别的龟交配繁衍

世界上有很多动物虽然还没有灭绝,但是已经到了几乎找不到对象交配的尴尬境地。比如此前我们曾科普过的红狼,由于找不到纯种红狼交配,就只能与灰狼、郊狼之类的其他犬科动物交配。我们今天要科普的麦氏长颈龟基本上也到了这样一种尴尬的境地。

一种脖子比身体还长的龟,因过度捕杀只能与别的龟交配繁衍

从生物学上的分类来说,麦氏长颈龟属于龟鳖目、蛇颈龟科,头部很长看起来与蛇类很有几分相像之处。成年以后的麦氏长颈龟体长通常在二十五厘米左右,光是脑袋加脖子的长度几乎就要占到一半以上,堪称是非常地猎奇了。

一种脖子比身体还长的龟,因过度捕杀只能与别的龟交配繁衍

在十七世纪末以前,麦氏长颈龟生活的还是比较惬意的。因为它们生活的区域与世隔绝是一个名叫罗地岛的小岛,在这里不仅没有大型的猛禽和其他陆地猎食者,更没有随时都把其他生物当食物的人类。

一种脖子比身体还长的龟,因过度捕杀只能与别的龟交配繁衍

虽然罗地岛的面积只有区区一千两百多平方千米(最长处有80千米长,最宽处有23千米宽,但是形状不规则)。但是对于行动缓慢的麦氏长颈龟来说,这片领土已经足够大了,大约也就相当于人对地球的感觉。

不过对于人类来说,地球的环境是非常复杂的,罗地岛对于麦氏长颈龟来说却完全是一个环境宜人的天堂。这里气候温和潮湿雨量充沛,并且有河流有湿地,还覆盖在面积广阔的高大森林,生态环境之优越堪称是世间仅有。

一种脖子比身体还长的龟,因过度捕杀只能与别的龟交配繁衍

当然了对于麦氏长颈龟来说,它们活动的区域也就仅仅集中在罗地岛南部的湿地、湖泊之中。早些年岛上的人还没有猎杀麦氏长颈龟的时候,这种独特的龟类与人类相处的还是比较融洽的。甚至经常会有不少的麦氏长颈龟在人类的稻田里做窝,因为稻田里本身就有着大量的昆虫,麦氏长颈龟可以更方面地获取食物,同时也能够保障农业的丰收。

一种脖子比身体还长的龟,因过度捕杀只能与别的龟交配繁衍

但是好景不长,自从岛上的人认识到麦氏长颈龟的经济价值之后,这种特殊品种的龟鳖目生物就遭到了无情的猎杀。人类再也不将其当做是农田的保卫者,而是将其当做摇钱树。

由于麦氏长颈龟的脖子本身就比较长,且不具备什么攻击性,所以在捕捉的时候格外容易。于是没过多久,人类的稻田里,湖泊里几乎已经见不到野生麦氏长颈龟的身影了。目前也就仅仅只有在一些隐蔽的湿地还有少数麦氏长颈龟活跃。但是这些幸存下来的麦氏长颈龟,很多已经找不到交配的对象,只能与其他的品种的龟鳖目生物杂交。

一种脖子比身体还长的龟,因过度捕杀只能与别的龟交配繁衍

面壁思过:

如今麦氏长颈龟早已经被列入了濒危野生动植物种国际贸易公约,并严禁任何形式的捕杀和交易。为了让这种生物不至于灭绝,人类还引入了其他品种的长颈龟帮助麦氏长颈龟繁衍生息。唉,早知如此,又何必当初呢!这一刻就去保护动物,下一刻就可以省下几滴鳄鱼的眼泪。

地球上每年约有两万七千多个物种走向消亡,也许我们很难阻止这一切。但是对于我们每一个人来说,从自己做起,尊重生命就是我们所能做的最好的事情。

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