关于癌症,中国人必须知道的几个数字,看完轻松多了

在刚刚结束的科普嘉年华上,癌症科普达人、《癌症·真相:医生也在读》和《癌症·新知:科学终结恐慌》作者、美国诺华制药实验室负责人李治中通过几个数字为大家科普了癌症知识,包括前沿科学家对癌症的看法,目前在癌症的治疗、筛查和预防方面取得的进展。

关于癌症,中国人必须知道的几个数字,看完轻松多了

菠萝,是李治中的笔名,经常在做癌症科普的时候使用。菠萝本科毕业于清华大学,在美国杜克大学获得癌症生物学博士学位,毕业后留在美国的跨国药企做癌症新药的研发。菠萝平常会利用业余时长做科普,他个人的公众号叫菠萝因子。

公众对癌症有很多误解,如果家里人不幸患癌,会很抓瞎。菠萝特别希望通过科普为大家传递正能量,今天他就用一些简单的数字来告诉大家癌症到底是怎么回事,到底应该怎么去面对它。

第一个数字是55

现在,几乎所有人都能感受到,我们身边的癌症患者越来越多。很多人觉得中国可能是癌症非常非常高发的国家。但实际上,中国的癌症发病率在全世界范围内只排在第55位。排在前面的几乎都是欧美国家。第一个是丹麦,然后是新西兰、加拿大等。

为什么这些环境非常好,生活非常安逸的地方反而是癌症高发区?其实原因很简单,因为癌症是一种老年病。

整体来说,癌症的发生需要两个最核心的条件,第一个是基因突变,第二是免疫逃逸。也就是说,要积累一定的基因突变,同时积累的变异细胞要躲避免疫系统的监管。这个过程需要一段时长,所以癌症的发病往往需要20~30年。这也是为什么人的寿命越长,越有可能得癌症。

为什么中国的癌症越来越多?这是因为,我们的寿命越来越长。

下一组给大家介绍的数字是40 和 90

美国的统计数据显示,一个人一生之中有40%的机会得癌症,这是一个非常高的数字。也就是说,如果我们的平均寿命达到80岁,那么有40%的人一生中得至少一种癌症。

那 90 是什么意思呢?如果按这个患病概率换算,对于一个包含爷爷奶奶、姥姥姥爷、夫妻双方加一个孩子的七口之家,出现一个癌症患者的概率高达90%

所以,没有癌症患者的家庭都是很罕见的。只觉得自己很倒霉,不愿面对现实,不想进一步了解它,这种想法也是非常不可取的。

前面说了,中国的癌症发病率排名其实还不是特别高,还没有到发达国家的水平。随着中国人口结构的老龄化,随着我们生活条件的改善,加上雾霾、生活方式的西化等因素,我们的癌症发病率必然会提升。但需要说明的是,癌症并没有想象中的那样恐怖。这是因为,现在发达国家的癌症发病率虽然很高,但是死亡率其实比中国还低一些。也就是说,虽然这些发达国家的癌症越来越多,但是死于癌症的人反而越来越少。这是一个非常重要的信息,也就是说,癌症虽然很难避免,但是癌症不等于绝症。我们完全可以把癌症变成慢性病来管理。

我们现在知道,每年死于心血管疾病的人,包括糖尿病、中风、心梗等,比死于癌症的人还要多。但是,我们很少听说过谁被高血压、糖尿病吓死,大家也不觉得这些疾病非常恐怖。原因是我们有很好的药物可以把它控制住,将它变成慢性病来管理。如果未来癌症能像慢性病一样管理,我们的抗癌目标就实现了一大半。

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那欧美在降低癌症死亡率方面,到底做了哪些工作呢?有什么值得我们学习的地方?

在讲到欧美降低癌症发病率的原因之前,我们先聊一聊肺癌的致病原因。肺癌无论在中国还是世界上其他国家,都是非常棘手的癌症。肺癌在中国是第一大杀手,每年死于肺癌的人数是所有癌症里面最多的。

这里我要给大家介绍一个数字,三分之一

全世界有三分之一的肺癌患者在中国。这是一个非常大的数字!我们知道,中国的人口占世界的五分之一,为什么肺癌患者会占到世界的三分之一?这是值得我们思考的问题。如此不成比例,说明中国很可能有一些其他国家没有的风险因素,让中国成为肺癌高发区。

大家可以想一想,会是什么因素让我们的肺癌如此高发呢?

我相信有很多人会觉得可能是环境污染和雾霾,其实不是。原因非常简单,中国的肺癌高发最重要的原因就是吸烟。为什么中国五分之一的人口有三分之一的肺癌?因为中国占了全世界吸烟人口的三分之一。也就是说,三分之一吸烟的人都在中国!所以,我们有全世界三分之一的肺癌患者,也就不足为奇了。这中间的因果关系是非常明确的。

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中国的吸烟人数高到什么程度?我们超过了排名第2到第30位这29个国家的总和。所以,在吸烟人数上我们在全世界遥遥领先,所以我们的肺癌患者在全世界也遥遥领先。

大家总是抱着侥幸的心态,说我抽烟也不一定得肺癌。但是,从群体来说,总有一部分人会得肺癌,这是板上钉钉的事情。我们每年都在开发治疗癌症的新药,让患者花钱,药厂花钱,也政府花钱,但是能拯救的生命远不如戒烟来得多!

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我想介绍的下一个数字是800 万

如果全球的禁烟行动没有明显进展的话,到2030年的时候,全世界每年将有 800 万人死于吸烟。这 800 万人相当于整个南京市的人口,这是一个非常恐怖的数字。汶川地震当时有 10 万人遇难,我们觉得很痛心。但对于肺癌,由于散落在不同地区,没有集中在一起,即使是800万,大家也可能没有概念,也可能不会觉得非常恐怖。但实际上,死于吸烟的人数远远多于死于其他癌症的人数,大家要重视这一点。在中国,大概有18种癌症跟吸烟有关系。

可能会有人有疑问,如果肺癌这么严重,和吸烟的关系又这么密切的话,为什么中国有这么多不吸烟的人也得了肺癌?这是一个很有意思的现象。

在中国,有85%以上的女性是不吸烟的,这和外国完全是反的。为什么会这样?这其中比较重要的风险因素有几个,其实都可以归结为室内环境污染。不是吸烟,也不是雾霾,是室内环境污染。室内环境污染第包括二手烟、固体燃料(包括我们用的木材、蜂窝煤等)。固体燃料在燃烧的时候可能会散发出各种致癌物质。

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说到这里,需要说明一下,我们在找致癌因素的时候,需要将时长往前推。刚才说了癌症是老年病,它的发展其实是比较慢的,从接触这种危险因素到患癌,通常需要 20~30 年时长。肺癌的发病时长普遍认为是 25 年左右。为什么现在的女性肺癌发病率这么高?看看 80 年代发生了什么?80、90 年代的中国,很多地方还在使用蜂窝煤和木材等燃料。也就是说,很多中国人从那个时候起就长时长接触室内环境污染物。

除了二手烟和固体燃料,还有一个重要的风险因素是厨房的油烟,这也是比较有中国特色的致癌风险。

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中国的女性长期接触二手烟、固体燃料污染和厨房油烟,所以她们罹患肺癌的风险会比较高。如果大家有监测 PM 2.5 的仪器,可以测一下。如果关上抽油烟机,室内空气污染是非常严重的,PM 2.5 值会很高。所以,要想降低肺癌发病风险,首先要戒烟,其次要在厨房安装抽油烟机。这些降低风险的措施,我们是完全可以做到的。

下面我想讲的另一个数字是65

讲这个数字之前,我想讲一个特别容易被误解的疾病–白血病。说到白血病,很多人觉得得了白血病就是得了绝症。但是,你们知道吗,现在白血病的 5 年生存率已经达到 65% 了。很大一部分白血病患者可以好好地活着,尤其一些儿童白血病患者。

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大家觉得白血病是一种很可怕的病症,可能是电视剧看多了。很多电视剧的男女主角都死于白血病,慢慢就形成了一个固有的印象:得了白血病,死定了。

其实不仅是白血病,很多其他疾病包括淋巴瘤、甲状腺瘤等,也容易让大家感到恐慌。一听到是癌症,就觉得没有希望。实际上,随着医疗技术的进步,很多癌症不再是绝症。大家对癌症要有正确的认知。

下面讲一下癌症的筛查,我想这也是很多人非常感兴趣的。癌症如果能做到早发现早治疗,治愈率能达到 90% 以上,而如果到了四期,那治疗效果就会很不乐观。

美国的部分癌症死亡率控制得较好,是因为他们的筛查技术在不断进步。例如,对于结直肠癌的筛查,肠镜是一种非常好的方法,每十年做一次就可以了,这种筛查是非常有效的。通过一个小管子伸到里面,能发现早期的癌症组织,如果有结节或者息肉就切掉。如果能早期发现,切掉就可以治愈。美国结直肠癌的治愈率越来越高,是因为做肠镜检查的人越来越多。

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如果你自己或者你的家人已经在 50~75 岁的范围(甚至从 40 岁开始),就可以考虑做一个结直肠镜。当然,要到合适的医院做肠镜,因为这种检查有一定风险,而且运用不同的技术也会导致筛查水平存在差异。

说了这么多,希望大家能了解这种筛查。除此之外,其他的一些癌症也可以筛查,包括乳腺癌、宫颈癌等。还有一些癌症的筛查还在研究当中,因此具体哪一种癌症可以筛查,你需要咨询医生。目前,真正的癌症筛查一般只能筛查一种癌症,如果有人告诉你说某种方法可以筛查很多种癌症,有可能是不靠谱的。

总结一下今天讲的内容,癌症是慢性病,是老年病,癌症是可以控制的疾病。作为健康人,如果想远离癌症,要做两件事情,第一是要预防。预防包括戒烟、多运动、减肥、避免厨房油烟,避免固定燃料等。第二是要做筛查。目前有几种癌症可以做筛查,包括结直肠癌、乳腺癌、宫颈癌等。如果你能做到这些,我相信就能避免很多的癌症,避免很多的悲剧。

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