永别人类“长江女神”白鳍豚功能性灭绝,10年未见踪影

有「长江女神」之称的白鳍豚在2007年8月被英国《皇家协会生物学快报》期刊正式公告为功能性灭绝。这10年来,人们经过地毯式搜寻,也再没能找到白鳍豚的淮确踪迹,虽然间中曾有居民宣称看到白鳍豚,但因没有影像记录,始终无法得到确证,专家指出,现在或许还有个体白鳍豚仍活在长江内,但数量已不足以继续繁衍,灭绝只是时长问题。

白鳍豚身体呈流线型,躯干部分为纺锤状,尾鳍分为两叉,扁平宽阔且与水面平行,牠的吻突狭长且呈喙状,伸向前方约30公分左右,牙齿则为圆锥状,鼻子长在头顶,牠的前额呈圆形,向前隆起,是发音器官最重要的部分,成年后的白豚背面一般呈浅青灰色,腹面呈洁白色,与江水颜色相近。

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它们在2500万年前从太平洋迁徒至长江,是仅产于长江中下游流域的淡水鲸类白鳍豚科动物,当时人类将牠取名为「鳍」,长江鱼夫能根据牠们跃出水面或发出叫声来判断天气,被称为「长江女神」。霍依(Charles M. Hoy)于1914年在中国的洞庭湖地区寻获一个白鳍豚标本,其后根据形态学、解剖学,及其骨骼、牙齿等位置等进行研究,其后被确认为一种独特的新物种,并定下拉丁语学名「Lipotes vexillifer」和英文名「Chinese river dolphin」(直译为「中国江豚」),正式成为国际承认的新物种。

尽管白鳍豚因「自身繁殖能力较差」和「遗传多样性很低」等原因而逐渐面临绝种危机,但最大的敌人还是人类!根据20世纪人们所收集到的白鳍豚标本,有92%的死因是源自人为,除了鱼民利用迷魂阵、电打鱼、滚钩、鱼雷等各种方式捕捉牠们致死外,也常有白鳍豚被残忍地卷入轮船的螺旋桨中,生生绞碎,用鲜血让长江的水变得浑浊。

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「泣泣」在1980年1月11日于洞庭湖湖口处被捕获,其后被送往中国科学院水生生物研究所白鳍豚馆研究及饲养,是全世界唯一一头人工饲养的白鳍豚,它在2002年7月14日因年老而死,变成了一尊被摆在白鳍豚标本馆的标本,再也无法回到长江。其后,白鳍豚馆再无白鳍豚,

白鳍豚在1984年被加入中国濒危物种红皮书中,得到了「水中珍兽」的「美称」,1986年时的宏观数量已不足3000,被列为「濒危(EN)」,但这仍无法唤起人们对牠的保育行动,它于1996年变成了「极危(CR)」物种,直到2006年,来自七个国家的科学家在长江进行了40多天大规模搜寻后,仍未发现一头白鳍豚,英国《皇家协会生物学快报》期刊因此在隔年8月,正式公布白鳍豚功能性灭绝。

永别人类“长江女神”白鳍豚功能性灭绝,10年未见踪影

这10年来,虽然偶有人声称看到白鳍豚,但因没有影像,因此无法得到确证。中国生物多样性保护与绿色发展基金会于2016年分析认为,目前应还有个体存活在长江内,且芜湖黑沙洲江段极可能有一头幼豚,为了寻找并拍到确凿的影像,该会开启了「2017白鳍豚公民科学家寻证」项目,提供10万元奖励金予首位拍到白鳍豚并被科学界认可的人。

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