墨西哥发现甲烷生态系统 超出科学家想像

墨西哥发现甲烷生态系统 超出科学家想像

墨西哥尤加敦半岛的Ox Bel Ha溶洞

生命离不开氧气,这是我们习惯的生命概念。一项最新生物学研究表明,墨西哥尤加敦半岛(Yucatan Peninsula)存在以甲烷为基础的不同寻常的生态系统。

这是一项由来自美国地质勘探局(USGS)、德州农工大学(Texas A&M University)以及墨西哥、荷兰、瑞士等国家科学家进行的合作探险研究。

据美国地质勘探局11月28日报导,这种不同寻常的生态系统位于尤加敦半岛东北部的地下Ox Bel Ha岩洞,是前所未见的以甲烷为基础的岩溶地下河口生态系统。

令科学家惊奇的是岩洞中的甲烷来源。一般来说,森林地面会产生甲烷气,但是会上升到大气之中。

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科学家在水中探险

Ox Bel Ha岩洞似乎有收集甲烷的功能,或者说甲烷不按照所谓上升进入大气的一般规律,而是向地下扩散,进入岩洞及其中的水系统,在那里不断积聚。

科学家检测到,岩洞中的细菌及其它微生物摄取甲烷,不断生长繁衍,为岩洞中的更大生物,如虾提供营养。而虾的1/5食物是这些甲烷微生物。

地质勘探局进一步描述,Ox Bel Ha岩洞中的甲烷及以甲烷为食的细菌形成不同寻常的生态系统,这有点类似深海冷泉(cold seep)及某些湖泊的情况。冷泉是一个洋底区域,有丰富的硫化氢、甲烷和其它碳氢化合物,但是没有氧气。

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岩洞生态系统示意图

在教科书所叙述的生命概念中,氧气是必不可少的,从氧气、到二氧化碳以及葡萄糖等物质为基础构成循环,从而保证地球生命系统的代谢生存,因此我们常说的生态系统是氧生态系统。

地质勘探局在报导中说,相比于玛雅文化中记载的尤加敦半岛存在神秘的地下世界,Ox Bel Ha岩洞甲烷生态系统是科学家所找到的一种“隐秘世界”。

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科学家需要深海潜水装备才能探测岩洞的情况

科学家表示,探测这个岩洞也充满冒险经历,因为需要借助深海潜水艇等设备,才能较为顺利地进行观测和采集数据。

科学家还发现,Ox Bel Ha岩洞的地质结构也不同寻常,如那里存在两种流水系统,淡水及盐水。它们相互独立又互相依存,咸水与洞外的海洋相连。

科学家表示,尚需进行更为详细的探测,才能深入了解没有阳光、氧气的“与世隔绝世界”的更多奥秘。#

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