来自冥河的斥候:脑控寄生虫三尸虫的残酷进化史

三尸虫又名弓形虫,是一种寄生在细胞内的寄生虫。1908 年法国学者尼科尔在刚地梳趾鼠的单核细胞内发现了一种未知的人体寄生虫,该虫体由一个单独的细胞构成,而且在生长的过程中有雌雄之分,其结构和进化程度上要远比细菌复杂和高级,由于其在滋养体阶段呈现略微弯曲的香蕉形或新月形,所以人们将其命名为弓形虫,生物学上属于原生动物门。

来自冥河的斥候:脑控寄生虫三尸虫的残酷进化史

其实在漫长的历史中,古人早已认识到了三尸虫的存在。道教信仰认为,人体与生俱来携带九条尸虫,这九条尸虫分别为上尸三虫,中尸三虫,下尸三虫,九条虫分别寄生于人体上中下三个丹田,上尸虫名为灵台,住脑海,中尸虫名灵爽,住绛宫,下尸名灵精,住腹下,故又名三灵,统称三尸虫。三尸也代表人体内部的三种恶欲,即私欲、食欲和性欲,修道者要走上成仙之路,必须铲除和消灭三尸之根,由此产生了斩得三尸,即证金仙的古代道家观念,这里的三尸虫指的就是弓形虫。

而在我国云南的苗族以及南洋的降头师中也早有用三尸虫做巫蛊,作为降头灵具的历史。

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云南的苗族降头术中,毒性最猛且最易于制作的虫蛊,当数三尸蛊。此蛊也被列为螭蛊、蛇蛊、金蚕蛊、篾片蛊、石头蛊、泥鳅蛊、中害神、疳蛊、肿蛊、癫蛊、阴蛇蛊、生蛇蛊、三尸蛊等十三毒蛊之首。相传此蛊由蓝、红、白三色毒虫腐败后配置而成,投于人身体,潜伏片刻后立刻发作。此蛊寄宿在宿主体内,吸食宿主精血为生,宿主全身痉挛、起毒疮,能够杀人于无形。即使保全性命,也会终日咯血、面色青黑而形体消瘦,并且终身不愈。

随着近代医学的发展,人们发现古代巫蛊术中关于三尸虫的认识并非空穴来凤。研究认为,弓形虫主要宿主为温血的脊椎动物,而且广泛分布于自然环境以及寄生体的肌肉与内脏之中,可以随血液流动到身体各个部位,破坏大脑、神经、脏器、使其免疫力下降,并控制宿主的思维活动。有科学家曾做过一个实验,将弓形虫的乱投入到老鼠的食物中,老鼠受到感染一周后,就基本丧失警觉性,脑部的反应变的迟缓,四肢的灵活性降低,对危险的恐惧性减弱,从而增大其被捕食的机会。加大弓形虫寄生于于食物链更高层级宿主的概率,这正是弓形虫的进化机制。

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而弓形虫如果寄生在人类大脑中,则可以改变人的意识和行为,人在感染了弓形虫以后,弓形虫便能操纵人体多巴胺的分泌水平从而影响一个人的思维、食欲和性欲。同时,弓形虫的寄生还会使寄主患精神分裂症、抑郁症、焦虑症以及自杀的可能性增加。一些研究发现,人类的冒险行为、对肉食的食欲以及性开放的程度都与弓形虫有关。同时,弓形虫对性格的影响在不同的性别中的体现有所差异,被弓形虫感染的男性可能会趋于懒惰、思维迟缓,同时进取心和攻击性会降低,对肉食的喜好增加,性欲增强,理性程度降低。而被弓形虫感染的女性则可能会丧失对危险的警觉性,更容易包容同类的缺点,更容易服从他人,以便增加了性行为的发生的概率及弓形虫感染的可能性,并最终导致脑萎缩,而这与弓形虫的进化机制有关。

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美国生物学家拉弗蒂曾认为:弓形虫传染到人身上后可以改变人的性格,而地球上几乎半数人间接地感染了这种寄生虫,弓形虫在一定程度操纵着人类的历史进程。由此看来,如果这种脑控寄生虫在人体内继续繁衍、进化,或许在不久的将来,人类会成为这些脑控寄生虫的提线木偶。而大多数人终其一生,或许只是在同另一个自己战斗。

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