生物黑客 为生物学发展开启新大门

生物黑客 为生物学发展开启新大门

在世界上的大部分地方,你可以在你的厨房里做一些简单的分子生物学的小技巧。

例如,你可以将绿色荧光蛋白的基因插入无害的大肠杆菌中,并使细菌发出绿光。但是如果发生在德国的巴州,你可能因此会坐牢。

德国人对生物学的态度似乎不一致,但他们源于对重复历史的深深的恐惧。这个国家的政客将生物学视为一项可怕的事业。他们意识到,他们的选民对任何带有干扰自然的东西感到紧张——纳粹分子对民众的残忍实验仍在继续引起共鸣。政治家们也敏锐地适应了更根本的、进化的恐惧,那就是释放无法控制的疾病。

生物黑客 为生物学发展开启新大门

这些担忧带来了一个难题,因为这些政治家们也希望生物学为德国经济做出贡献。对实验生物学的严格监控和控制是没有商量余地的,错误可能导致对健康或环境造成灾难性的后果,如病原体或侵入性植物物种意外逃离实验室。但是,将这些规定扩展到生物安全领域,却适得其反。

在德国,对转基因生物的规定是严格的:它是唯一一个触犯此类法律可能会被监禁长达3年之久的国家。

帮助公众接受这一过程可能来自一个不太可能的来源:DIY生物学家,有时被称为生物黑客。

尽管在一些地方,由于难以预测和具有威胁性,许多DIY生物学家只是想要追随他们的好奇心,而不依赖于机构的正式文化。

有些艺术家希望用绿色荧光蛋白来表达自己,而不是用绘画来表达自己,或者用他们认为是我们这个时代最重要的科学和社会革命的方式来表达自己的想法。

生物黑客 为生物学发展开启新大门

的确,在这样做的过程中,生物黑客们可以帮助德国公众意识到,他们在公众面前展示了安全、神奇的生物。

今年早些时候发生的一起事件证明了生物黑客的作用,以及他们应该得到权威和主流科学家的尊重。

在加利福尼亚的一家供应商发出的一份CRISPR包里,巴巴政府当局发现了致病菌,一些具有抗药性的细菌。这些工具包允许DIY生物学家对提供的微生物基因组进行小的、有针对性的编辑。

巴巴政府当局将该工具包的分析报告送到了欧洲疾病预防控制中心(ECDC),该中心评估了对健康使用者的感染风险,并认为它非常低。

生物黑客 为生物学发展开启新大门

DIY生物学家对此感到震惊,不仅因为实验可能会失败,如果工具包不包含他们应该做的事情,也因为他们想继续在法律中工作。这一努力也凸显了生物黑客对开放科学和负责任程序的承诺。

这样的测试案例可以帮助德国发展一种更理性的方法来评估生物学的前景和潜在的危险,从而鼓励德国公众认识到生物学并不总是需要被锁在实验室里。

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