依据蜂群生物学特性科学养蜂

蜂群由蜂王、工蜂和雄蜂三型蜂组成,数量从几千到几万只,其中任何一个个体都不能离开群体而独立生存,但通过个体合作,蜂群形成了具有高度发达的通讯和社会分工合作体系,来应对多变的自然环境。

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1 最大的目标

蜂群的生存目标是自然增殖和安全越冬。作为有着越冬习性的群体,蜜蜂必须具有各种高效的生存方式如觅食、召集同伴、囤积食物和在寒冷的生存环境中存活。此外,在新的一年中蜂群越早繁殖越好,以使新蜂群有足够的时长来筑巢、觅食和储存食物以满足冬季的需要 。一些社会性物种会用冬季不再过群体生活的方式来解决越冬问题,在这些物种中只有刚刚交配过的雌性统治者才能在冬季存活下来,在寒冷的月份进入冬眠状态,在接下来的春天里独自觅食并建立一个新的种群。自然界中的大黄蜂和大多数胡蜂都是这种一年生群体。

2 越冬

有了上述背景,我们就可以研究一下一年中蜜蜂各个时期的特性。先从隆冬开始,这段时长蜜蜂聚集在巢脾的中心以保存热量。实际上在几个月甚至几年当它们选择筑巢的地点时就已经采取措施来应对寒冷的冬天。老树的树洞具有很好的隔热性能,是野生蜜蜂的天然巢穴。在这个巢穴的深处,尽管有中间巢房的存在,单个蜜蜂通过头部先进入巢房聚集成连续的簇,这样蜜蜂之间的距离仅有蜂房壁的大小而不是间隔1个蜂房。

越冬蜂团的中心是蜂王和1群通过消耗蜂蜜和利用胸部飞行肌的颤抖来有效产生热量的工蜂组成。聚集在巢脾上的表层根据周围环境温度高低决定聚集的紧密程度来控制散发的热量。温度过高是一种危险,为了让冷空气进入蜂

团来调节温度,表层蜜蜂会打开通道。因此在冬季保持适宜的温度是一个动态过程,包括热量的生成、保存和冷却补偿。这个过程耗费巨大,需要不断摄食有限的越冬食物。由于这个原因,蜂簇始终聚集在食物附近,在一个典型的越冬蜂巢中,蜂簇聚集在巢房表面,上方是储存花粉的弧区域,再往上是储存蜂蜜的弧形区域。蜂团能够缓慢地向巢脾上方或附近储存食物的方向移动,很少向下移动。

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3 春季和生殖周期

冬季的前半期没有待哺幼虫,蜂团能够承受相对较大的温度波动。但是,一旦“冬至”过去,通常是在气温最冷的时候,这个种群开始为繁殖期做准备——在蜂团的中心蜂王开始产卵,未成熟的幼虫开始发育。蜂群为维持一个相对恒定的温度,需要增加食物消耗量以增大产热量,如果发生食物短缺蜂群就会被饿死、冻死。因此,许多蜂群在这场高风险的生存环境中消亡。在一项调查研究中,只有25%的新蜂群在12个月后仍然活着。结果令人失望却是事实,可见冬季蜂群饥饿是一种常态,而不仅仅是某种蜜蜂,是普遍存在的现象。

乐观的情况是,这个蜂群储存的食物能够与其繁殖情况相适应。一旦有了早春蜜源,蜂群就有了新的食物来源。在这种条件下,蜂群增长迅速,越来越多新成熟的工蜂能够哺育1个越来越大的幼虫区。

这种不计代价的增长模式持续数周,仅仅受到每日蜜源多少的限制,分蜂必然涉及到新蜂王的产生,通常在春季中期,当工蜂开始筑造王台时就开始了,这一过程是断断续续的,经过几周时长,如果蜜源变得稀少工蜂可能会拆毁王台,只有在食物充足的时候才会重新开始。但是,如果一切顺利的话,当巢脾上存有不同发育阶段的几个蜂王幼虫时,其中一些已经临近出房日期,那么真正的分蜂将在某天下午——大多在一个晴暖之日并且是一个好的流蜜期发生,成团的工蜂在蜂巢内部一圈又一圏地呈波浪状骚动起来,老蜂王被工蜂咬着、推挤着进入兴奋状态。然后,蜂群中大约一半工蜂和蜂王一起从蜂巢的入口涌出,通常蜂王会飞落在树枝上,当蜜蜂发现蜂王后就会像雨点一样落在蜂王周围,“蜂王信息素”的散入使蜂团更加紧密,不久就在树枝上形成1个球形分蜂团。这是1个临时过渡状态,只持续几个小时,侦察蜂马上会确认适合蜂群生活的新巢穴位置,蜂群再次起飞进入它们的新“家”。有证据表明:在分蜂前数天侦察蜂就已经开始寻找新巢了。因此,在分蜂当天侦察的作用更准确地说是对新蜂巢位置的再次确定。

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新巢穴一旦建立起来,如何在下一年冬天生存下来就成为蜂群高于一切的目标。分蜂前吃饱蜂蜜的工蜂立即开始分泌蜂蜡来建造用以孵化卵和储存食物的巢脾,即使最初的蜂蜜消耗殆尽也不能停止新建蜂房。蜡腺功能的维持需要花蜜的持续供应,如果无蜜可采,蜂群的生长就会停滞。蜂房建好几小时内蜂王开始产卵。在接下来的日子里,蜂群会建造蜂房、快速增殖、四处寻找蜜源和储存食物。

到分蜂的那一天,原来的蜂群会上演另一出大戏——蜂王继承。这绝不是一件干净利落的事情,嗫简单的情况是第一个出房的处女王对潜在的竞争对手进行一场杀戮,用螫针将每一只未出台的处女王刺列在王台中。死去处女王所在的蜂房很容易识别,因为这样蜂房的侧面有个孔洞,如果王台的顶端是打开的表明这只处女王正常出房。一旦竞争对手被铲除,处女王就会婚飞并开始产卵,亲代蜂群就会稳定下来,开始建设巢脾并储存过冬的食物。通常情况并非如此简单,如果一个蜂群的数量特别大,就会进行2次甚至3次分蜂,每个分蜂群都需要一只蜂王。老蜂王是第一代,新的处女王是她的后代。工蜂通过保护或不保护王台中的卵是否免遭破坏来控制这一过程。但是一旦繁殖条件得到满足,工蜂就停止保护王卵,最后存活下来的将成为蜂王,接下来的时长蜂群会全力为越冬做好各项准备。

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4 更换蜂王

对于养蜂人来说知道工蜂培育摩托王台是用来替换衰老的蜂王还是因为群势太强用来分蜂是很重要的。在蜂群活跃期的任何时候,当一个蜂王衰老或突然死亡时蜂王都会被更换。因为蜂群会随时根据蜂王的状况例如死亡作出反应,工蜂会把1~3日龄幼虫的工蜂巢房改造成王台。改造王台通常位于巢脾的表面,而不是边缘。工蜂也会培育出弱势蜂王,因为蜂王质量与当时蜜源好坏、多少息息相关。成熟蜂群的各个阶段都会出现数量更多的分蜂王台,这种情况通常都发生在早春的流蜜期。

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5 调节采集食物类别和召集同伴

在1年的时长里,蜂群中蜜蜂的数量有1万~6万只。这就意味着越冬平均需要 4.5kg的饲料消耗,相当于1只小狗的大质量。而这么大小的狗要度过冬天需要至少相当于450kg蜂蜜和花粉的食物,这个数字对比令人印象深刻,蜜蜂越冬原来并不需要那么多的食物,可事实是1年中52周的时长里蜜蜂只有几周的时长用来准备这些饲料。在大多数温带地区,蜜源期是用周而不是月来衡量的,相当短暂。因此,蜜蜂必须有高效率的采集。蜜蜂用至少2种有效的方式:调节采集食物类别和召集同伴,来达到目的。

有证据表明,蜂巢中的内勤蜂能够对蜂群的食物需求类别进行评估,通过1个反馈环路传递给采集蜂。它是这样动作的:如果蜂群需要的是能量(碳水化合物),那么内勤蜂就会积极而迅速地把采集蜂携带的花蜜卸掉。这种“热情”接待会促使更多的采集蜂去采集同样类别的食物。换句话说,如果蜂群当前最需要的是水,内勤蜂会对采集水的蜜蜂表现出更大兴趣而不是携带花蜜的采集蜂。蜂巢中一个看似平淡无奇的接待会促使采集不同的食物。

蜜蜂最著名的一个提高采集效率的特性是召集同伴。采集蜂发现新的蜜源后会回到巢中通过一种舞蹈语言来召集同伴,这种舞蹈语言可以传达出食物相对于蜂巢的方向和距离信息。跳舞工蜂通过给其他工蜂提供花蜜样本并改变舞蹈的节奏来传达食物的丰富度,舞蹈越快表明蜜源越好,或者距离蜜源越近。因为任何1个蜂群每刻都会有成百上千的侦察蜂各采集蜂在行动,所以在巢脾表面的不同部位会出现相互竞争的跳舞蜜蜂。但采集蜂会对舞蹈“进行评估”,将精力集中于那些最丰富的资源。由于召集蜂的网络无处不在,反应迅速,如变形虫一样将信息扩散到整个蜂群。蜂群是一种快速反应的模型,一旦发现了丰富的蜜源,在几分钟内就会聚集起1个采集蜂群。

调节采集食物类别和召集同伴的累加效应使蜂群的采集效率始终保持着较高水平。集中力量去采集蜂群当前最需要的食物类别和召集同伴确保蜂群第一时长采集到最好的蜜源,使蜂群在复杂的自然环境下更好的延续下去。

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