裸鼹鼠违背了衰老的生物学规律

在动物模型的世界里,裸鼹鼠是超级名模。他们很少得癌症,对某些类型的疼痛有抵抗力,并且可以在没有氧气的情况下存活18分钟。不过也许他们最大的成就就是他们没有年龄。

裸鼹鼠违背了衰老的生物学规律

外貌并不惹人喜爱

第一项分析数千只裸鼹鼠的生活史的研究发现,它们的死亡风险并不随着年龄的增长而增加,就像其他已知的哺乳动物一样。尽管一些科学家警告不要有任何粗略的结论,但许多人认为新的数据是重要的和惊人的。

南加州大学洛杉矶分校的生物老年学家迦勒·芬奇(Caleb Finch)说,这个死亡率非常低,并没有参与这项新研究。 “在高龄时期,他们的死亡率比其他任何记录的哺乳动物都要低。”

裸鼹鼠违背了衰老的生物学规律

粉红皮肤和突出的牙齿

科学家们长期以来一直指出,赤裸鼠老鼠的牙齿有皱纹,粉红色的皮肤和大的突出的牙齿,生活在大型的地下菌落中,几乎没有老化迹象,远远超过了这个规模的啮齿类动物的寿命。被圈养的小鼠最多活4年;根据它们的大小,裸鼹鼠预计不会活到6年以上。相反,有些人的寿命超过30年,甚至在那个年龄,繁殖的女性仍然肥沃。

比较生物学家罗谢尔·布芬斯坦(Rochelle Buffenstein)对这些动物进行了30多年的研究,并且毫不夸张地说,收集了一生的数据。对于她所照顾的每一只动物,她都记录了出生日期和死亡时长,以及是否因为实验而死亡,或者是否送给其他研究人员。

Buffenstein在加利福尼亚州旧金山长寿集中的谷歌生物技术部门Calico工作时表示,她发现了令人惊讶的事情:裸鼹鼠似乎无视Gompertz定律,这是描述衰老的数学方程式。 1825年,英国数学家本杰明·高佩茨(Benjamin Gompertz)发现,死亡的风险随着年龄呈指数增长;在人类中,例如,在30岁之后,大约每8年翻一番。英国利物浦大学老年病学家Joao Pedro De Magalhaes说,这项法律适用于成年后的所有哺乳动物。

但是Buffenstein在她的实验动物中并没有看到这种趋势。在6个月大的性成熟后,每只裸鼹鼠每天的死亡机会是一万多万。他们的余生一直保持不变,甚至有所下降,Buffenstein本周在elife报道。 Buffenstein说:“对我而言,这是我所获得的最令人兴奋的数据。 “这与我们在哺乳动物生物学方面所了解的一切背道而驰”。

裸鼹鼠违背了衰老的生物学规律

神奇的裸鼹鼠

研究表明,裸鼹鼠具有非常活跃的DNA修复和高水平的分子伴侣,帮助其他蛋白质正确折叠的蛋白质。 Buffenstein说:“我认为动物们的房子真的很干净整洁,而不是累积损害”,导致与年龄相关的身体状况恶化。

但Finch警告不要过度解释数据。由于大多数动物都被杀害或搬到其他实验室,研究中不到50只动物在15岁以上。 (目前住在Buffenstein实验室的最老的动物是35岁)。Finch认为,需要更多和更老的鼹鼠来确定死亡的风险是否真的是平坦的。但Buffenstein说,这些数据根本不显示在哺乳动物或任何其他动物中见到的典型衰老模式。她说:“如果你看看任何啮齿类动物衰老研究,只需要一百只动物就可以看到Gompertz衰老。 “在这里,我们有3000个数据点,我们没有看到它。”

Magalhaes指出,老龄化也有可能发生,但哺乳动物的老化时长要比平时晚得多。他说:“我认为现在说赤裸裸的鼹鼠是未老化的动物还为时过早。”事实上,现在的大谜团就是在20或30年后的裸鼹鼠身上发生的事情,莱布尼茨老龄化研究所的生物学家Matthias Platzer说。在德国的耶拿,“也许老化发生得非常快,甚至Rochelle Buffenstein也没有这方面的数据。”但是Platzer很高兴地看到世界上一些最大和最古老的裸鼹鼠实验室的数据现在都可以得到。

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