研究发现:裸鼹鼠「长生不老」违反生物学老化定律

研究发现:裸鼹鼠「长生不老」违反生物学老化定律

裸鼹鼠

裸鼹鼠(学名:Heterocephalus glaber)拥有布满皱纹的粉红色皮肤和两只外露的门牙,生活在大型的地下巢穴中。这些动物拥有多种神奇的特性,多年来吸引了多名科学家对其进行研究。

数据显示,裸鼹鼠不但拥有异常地低的癌症病发率、不会感受痛楚的皮肤、并能在没有氧气的情况下存活超过 18 分钟,他们甚至能无视老化及死亡的规律,平均寿命远远超于其他囓齿类动物。举例说,实验室中饲养的小鼠最多只能活 4 年;根据它们的大小,裸鼹鼠预计不会活到 6 年以上,但恰恰相反,裸鼹鼠的寿命超过 30 年,而且在 30 岁后,一些雌性还能继续繁殖。

冈珀茨老化定律

比较生物学家巴芬斯登(Rochelle Buffenstein)对这些动物进行了 30 多年的研究,并且收集了它们一生的数据。她所饲养的每一只动物,她都记录了出生和死亡日期、是否因实验而死、是否送给其他研究人员等数据。

而她发现了一件令人惊讶的事情:裸鼹鼠似乎无视冈珀茨死亡率定律( Gompertz law ),一个描述动物衰老的数学方程式。在 1825 年,英国数学家班杰明·冈珀茨(Benjamin Gompertz)发现,死亡的风险随着年龄呈指数增长;例如在人类中,它大约在 30 岁以后每 8 年翻一倍。英国利物浦大学( University of Liverpool )的老年学家马格亨斯(João Pedro De Magalhães)说,这项定律适用于所有成年的哺乳动物。

但巴芬斯登的裸鼹鼠却没有显示这种趋势:裸鼹鼠在性成熟后,每天死亡的机率约一万分之一,这机率在他们的余生一直保持不变,甚至有所下降。巴芬斯登说:「对我而言,这是我研究生涯中所获取最令人兴奋的数据。 这与我们在哺乳动物生物学方面所了解的一切背道而驰。」

研究显示,裸鼹鼠具有非常活跃的 DNA 修复功能和高水平的分子伴侣( chaperones ),一种帮助其他蛋白质正确折迭的蛋白质。

尚须更长时长纪录与研究

但芬兹警告不要过度解释数据。由于实验中大多数动物都被杀害或搬到其他实验室,其中只有不到 50 只裸鼹鼠活到 15 岁以上,目前巴芬斯登实验室中最老的裸鼹鼠是 35 岁。芬兹认为,需要更多更老的鼹鼠来确定死亡风险是否的确不会下降。

但巴芬斯登认为,这些数据足以显示裸鼹鼠完全违反哺乳类动物的典型衰老模式,她指出:「任何囓齿动物的老化研究只需要 100 只动物就可以看到冈珀茨衰老定律,但在这里,我们有 3000 个数据点却仍然没有看到这个定律。」

马格亨斯指出,裸鼹鼠可能也会面临衰老,但只是比平常哺乳动物的老化时长要晚得多,他说:「我认为现在说裸鼹鼠是不老化的动物还为时过早。」

德国莱布尼茨老化研究所( Leibniz Institute on Aging )的生物学家比拉斯(Matthias Platzer)说:「 事实上,现在最大的谜是裸鼹鼠过了 20 或 30 岁后究竟会发生什么。或许届时老化会发生得非常快?我们有待这方面的数据。」

小编表示:未来30年科技科学无法想象!

发表评论

电子邮件地址不会被公开。 必填项已用*标注

此站点使用Akismet来减少垃圾评论。了解我们如何处理您的评论数据