糖尿病药物或许可治疗白血病,治疗白血病新视角

10月16日,加拿大麦克马斯特大学的研究团队发现治疗2型糖尿病的药物(PPARγ激动剂),或许可以成为新的治疗急性髓细胞性白血病的方法。相关论文发表在《细胞生物学》(Nature Cell Biology)上。

该项研究由医学院教授Mickie Bhatia带领团队完成,同时他也是该校干细胞和癌症研究所的主任。Bhatia教授毕业于马斯特大学,获得生物学博士学位,随后继续进行癌症、分子医学以及人类干细胞等相关领域的研究。

这项研究始于2014年,虽然目前仍属于初期阶段,但是他们为治疗急性髓细胞性白血病提供了一种全新的视角。白血病一般又称血癌,是由于造血干细胞停留在一个幼稚时期无法分化成熟,大量积蓄在脊髓或其他造血组织,抑制造血功能,最后患者由于健康血细胞产生失败而遭受贫血和感染等并发症,产生生命危险。

糖尿病药物或许可治疗白血病,治疗白血病新视角

过去的几十年内,治疗白血病的方法一般为化疗,或者移植骨髓。其中化疗这种段主要是通过靶向杀死那些癌变的造血干细胞,来医治白血病。

而这项研究,不是将目光集中在杀死癌变的白血病细胞,而是将整个脊髓看做一个生态系统。如上面提到的白血病患者常常因为癌变细胞在脊髓积蓄而无法制造新的血细胞,因此他们的重点集中在,找到一种方法既能让脊髓恢复造血的能力,同时又能抑制病变细胞。

于是他们从渥太华医院等医院收集到34例患者的脊髓样品,然后详细分析白血病细胞的特点和成像,并且将该细胞植入小白鼠体内,观察小白鼠体内各项指标的变化。其中就发现了白血病细胞扰乱了脊髓脂肪细胞的生态位(niche),结果就导致脂肪细胞无法正常生长,进而导致干细胞的功能障碍,无法产生新的红细胞。

而这个脊髓脂肪细胞很可能就是一个治疗白血病的关键细胞,因为它能够促进健康血细胞再生,同时又可以抑制癌变的白血病细胞。下图左边正常脊髓,右边为白血病患者脊髓。

糖尿病药物或许可治疗白血病,治疗白血病新视角

发现源头之后,研究人员使用一种用于治疗2型糖尿病的药物,PPARγ激动剂,原因就是这种激动剂可调控葡萄糖、脂类以及胆固醇的代谢。研究人员在实验中发现它修复了脊髓中的脂肪细胞。一旦这种脂肪细胞被修复,理论上就可以促进血细胞再生,并且抑制了癌变的白血病细胞。

目前该疗法还并未在患者身上进行试验。不过,或许未来这将会是治疗急性髓细胞性白血病的新疗法。

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