他带来了生物学和人类学的革命,改变了对这个世界的看法—达尔文

进化论奠基人达尔文,1809 年2 月12 日诞生在英国的什鲁斯伯里(恰巧与美国总统亚伯拉罕,林肯生于同一天)。16 岁时,进人爱丁堡大学学习医学,但他对医学和解剖学不感兴趣,于是转入剑桥大学学习神学。在剑桥大学,他发现,他更适合于做一些诸如射箭、骑马之类的体育运动,而不是念书。尽管如此,他还是说服他的导师,推荐他以博物学家的身份随海军“比格尔”号考察船作环球旅行。起先,他的父亲反对他的这次旅行,认为这会影响他的学习。幸运的是,他的父亲最后终于被说服了。事实证明,这次环球旅行是西方科学史上最有价值的一次旅行。

他带来了生物学和人类学的革命,改变了对这个世界的看法—达尔文

1831年,达尔文随“比格尔”号启程,这一年,他22岁。“比格尔”号环球航行5 年,先到南美海岸,继而驶向加拉帕戈斯群岛,绕过太平洋诸岛,抵达印度洋及南太平洋。在此次漫长的旅途中,达尔文目睹了许多美丽的自然最观,访问了若干原始部落,发现了大量动植物化石,考察了种类繁多的动植物生长及生活情况。更为重要的是,他对所观察到的事物都作了详组的记录,这奠定了他以后研究的基础。

1836年,达尔文回到家乡。在此后的20年中,他出版了一系列著作,并由此成为英国最杰出的生物学家之一。早在1837年,达尔文就坚持认为,任何植物和动物都不是固定不变的,而是有着自己的演变規律。不过在那时,达尔文尚未形成明确的进化论思想。1838年,达尔文读了马尔萨斯的《人口论》以后,他的生存竞争的思想开始形成,但他并没有匆忙将这一观点发表。他意识到他的理论必然会遭致很多的批评,因此,他花了很长时长收集材料,用以加强他的观点。

1842 年,他完成了《物种起源》的初稿。此后几年,他全身心地投入该书全书的写作。然而在1858 年,正当他忙于补充与修改这部巨著时,却收到了英国植物学家A·华莱士(一位英国博物学家,他那时在东印度工作) 寄来的关于他自己的进化论学说的论文初稿。在每一个主要观点上,华莱士竟与达尔文完全一致! 华莱士已经完全独立地完成了他自己的理论。华莱士是想在论文发表以前,听取达尔文这样一位真正的科学家的意见和评价。这真是一个尴尬的局面,因为这很容易演变成一场争夺优先权的不愉快的战争。最后解决的办法是将华莱士的论文和达尔文著作的大纲合成一篇合作论文在下一个月提交给了一个科学团体。

他带来了生物学和人类学的革命,改变了对这个世界的看法—达尔文

奇怪的是,这篇论文并未引起人们的注意。然而,几年后出版的达尔文的《物种起源》却引起轰动。事实上,有史以来没有任何一本书,能够有《物种起源》那样大的发行量,并被社会各界人士所广泛讨论。达尔文的其他论著,出版后的情况也是如此,1871年,达尔文的《人类的由来及性选择》一书出服,争论达到高湖。该书提出了这样一个思想,人是由类人猿进化而成。

达尔文本人并没有加人此次大辩论。这一方面是由于环球航行回来后,他的身体状况一直不好(也许是查加斯氏病的经常性发作,此种病是他在南美洲时因被蚊虫町咬而染上的) :另一方面则是因为进化论的支持者们拥有一位维护达尔文理论的能言善辩而且精力充沛的辩护士: 托马斯,赫克斯利。到1882年达尔文去世时,大多数的科学家已经接受了达尔文的基本观点。

达尔文并不是进化论的创始人。在他之前,已经有一些人提出了类似的假设,如法国植物学家拉马克,以及达尔文的祖父伊拉兹马斯,达尔文。但这些人的假设从没有被科学界所接受,因为对于何种方法促成了进化发生,他们没能给出令人信服的解释。达尔文的伟大贡献在于,他不仅提出了自然选择这一作用过程,通过这一过程进化可能发生,而且用了大量具有说服力的证据来支持他的假说。

值得一提的是,达尔文的学说,并没有依据遗传学理论或任何一点遗传学方面的知识。因为达尔文时代,没有人知道任何关于动植物的某些特征代代相传的原理。虽然门德尔研究遗传学定律的工作与达尔文写作利出版他那些具有划时代意义的著作是在同一时期进行的,门德尔的理论如此完美地补充了达尔文的理论,但是直到1900年它才引起人们的注意。到那时,达尔文的理论已经完好地建立起来了。因此,我们现在所理解的进化论,融合了达尔文的自然选择学说和门德尔的遗传定律。它比由达尔文提出的理论要完善得多。

他带来了生物学和人类学的革命,改变了对这个世界的看法—达尔文

达尔文的学说给人类思想带来了非常大的影响。如果单纯以科学的角度上讲,他的学说带来了整个生物学领域的革命。事实上,自然选择原理内容极为广泛,适用于各个领域,如人类学、社会学、政治学和经济学。

同对科学和社会学的影响相比,可能达尔文理论对宗教思想的影响更为重要。在达尔文时代,甚至是在其后许多年中,许多虔诚的基督教徒认为,接受了达尔文的理论,就会破坏他们宗教信仰的基础。他们的这种担心不无道理,虽然很明显,许多其他因素对削弱宗教情感发挥了作用(达尔文本人后来成了不可知论者)。

即使在世俗世界,达尔文的学说也在很大程度上改变了人类对于周围世界的看法。人类再也不能像从前那样在自然界中占据中心地位。我们如今把自己视为众多物种中的一类,我们应当看到,也许有一天,我们会失去这种优势地位。作为达尔文著作影响的结果,赫拉克利特“一切皆流,无物常住”的观点,被更为广泛地接受。进化论的成功之处在于,用自然选择学说解释进化发生原理,从而为人类进化过程的几乎所有问题提供了答案。达尔文“生存竞争”、“适者生存”等术语,如今已融人了我们的日常语汇。

很显然,如果没有达尔文,进化论依然会出现。事实上,华莱士的观点与达尔文的理论是何等的相似! 然而,毕竟是达尔文的著作,带来了生物学和人类学的革命,改变了我们对于自己在世界上所处地位的看法。

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