3D打印皮革来了!或撬动全球1000亿美元传统皮革市场

3D打印皮革来了!或撬动全球1000亿美元传统皮革市场

众所周知,生物3D打印技术目前的主要应用领域是医疗健康,比如打印人工组织用于药物测试,甚至打印可以直接移植的器官等。但南极熊告诉你,其实它还有一个很有潜力但被大多数人忽略的应用方向,就是动物保护,具体来说是用打印品取代动物制品,从而达到保护动物的目的。

在这方面,美国新泽西的“现代牧场”公司是当前最领先的研究者之一。而近日,他们就展出了最新的成果,一种名为Zoa的生物打印皮革。据该公司介绍,这种材料可作为真正皮革的替代品应用到许多行业中。

3D打印皮革来了!或撬动全球1000亿美元传统皮革市场

全球皮革市场当前的估值是1000亿美元左右,主要产品有奢侈品手袋、鞋类、家具等等。而牛皮、羊皮、鳄鱼皮则是最常用材料,因为它们有着非常好的韧性和触感。但是,这种辉煌的背后却是成千上万的动物尸体 — 不仅非常残忍,而且会对坏境造成极大的负面影响。

因此,现代牧场站了出来,致力于通过3D打印技术生产皮革、其它纺织品,以及食品,并最终在几年后进入非食用市场。正如其联合创始人兼首席执行官Andras Forgacs所言,从2011年成立开始,他们理念就是不使用动物制造动物产品。所以截至目前,他们获得了大量资本的青睐,总共筹到了5350万美元资金。其中的400万来自2016年的B轮融资,由维港投资(Horizons Ventures)和Iconiq资本领投;另外3390万来自拨款和税收抵免。

3D打印皮革来了!或撬动全球1000亿美元传统皮革市场

值得一提的,除了前卫的理念,Forgacs本人也是现代牧场如今大获成功的重要原因 — 她和她的父亲都是著名生物3D打印公司Organovo的联合创始人。而她3D打印皮革的灵感正是源自Organovo已经被用于化妆品测试的3D打印皮肤。

现代牧场最初的想法是通过培养细胞来制造皮革,不过现在,他们已经找到了更好的方法 — 通过发酵直接生成胶原蛋白。而用这种蛋白制成的材料不但与真正的动物皮革几乎没有区别,而且还改进了传统的制造工艺。

据了解,用Zoa制做的原型T恤很快(10月1号)就将在美国纽约的现代艺术博物馆展出。同时展出的还会有100多种其它经典款皮革。所以如果你对这种新潮的3D打印制品感兴趣,不妨前去近距离欣赏一番。

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