海普洛斯给自己定下的小目标:让每一个生命都健康活到120岁

乔布斯的人生追求是“改变世界”。

深圳市海普洛斯生物科技有限公司在创立之初,也是怀着“改变世界”的初心出发,立志要将国际最领先的基因检测和治疗技术带给中国的癌症患者,让每一个生命健健康康活到120年。

在创新南山“创业之星”大赛十周年庆典上,作为四大优秀企业代表之一的海普洛斯,再一次向南山、向深圳、向世界展现了他们的实力。

海普洛斯给自己定下的小目标:让每一个生命都健康活到120岁

高考“失利”走向生物医疗路

“我最大的幸运大概是高考失利。”对于创业中的艰辛,创始人许明炎没有过多提及,但回忆起16年前的那场高考时,还是让人感觉到他的刻骨铭心。

许明炎小时候聪明,学习成绩非常突出,当年他没有参加中考,作为最优秀的学生,进入江西上饶县中学第一届“特招班”。

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“我一辈子都忘不了2001年7月13日,北京申奥成功举国欢庆的时刻。” “考砸”了,他没有考上清华北大等国内一流的高校,录取他的是江西省会城市南昌的一所大学。

大学第三年,许明炎看着身边的同学不是保研清华北大,就是出国深造,他顿时醍醐灌顶。如果说高考对学生来说是一场弯道超车,那么考研就是下一个弯道。“去北京、去美国学习最先进的技术。”

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当时,许明炎在大学学的是化学专业。他列表分析自身优劣,然后确定了和化学相关的北京师范大学读研究生,主攻放射性药物化学方向。

“当时,我听到谁家孩子或哪个朋友得癌症时,都会很感慨,所以希望有朝一日用自己所学来战胜残酷的疾病。”这是许明炎选择这个专业的另外一个初衷。

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一心寻找疾病源头的“开关”

许明炎在北师大攻读的专业是影像学。

“肿瘤要长到一定大小才能照的出来,对于疾病的诊断,还不能从分子水平上实现超早期的预测。当时我就在想,有没有更灵敏的技术,能够探知疾病的根源,在细胞水平、分子水平,乃至在疾病发生的源头,就能够洞察端倪,找到一个疾病的‘开关’,来治疗或者阻止病情的恶化。” 许明炎说,所以他当时就想去美国看看有没有更好的技术。

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咬定目标不放松,他一边认真攻读专业,一边刻苦学习英语,没有钱上新东方,许明炎就向考友借GRE资料,抱着一本翻烂的“红宝书”天天背单词,跟着CD学习外国人说话。没有钱,他就给老师做兼职赚取考托福的费用。硕士毕业后,许明炎就成功申请前往美国新墨西哥大学生物医学专业就读博士,并获得学校的全额奖学金。

2008年8月5日,北京奥运会开幕式前三天,许明炎怀揣200美元和一张机票,求知心切地坐上飞往大洋彼岸的飞机。

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在美国新墨西哥大学读博期间,许明炎主攻基因测序技术。2013年5月,许明炎从新墨西哥州搬到旧金山,加盟Cambrian Genomics。公司主要使用二代测序技术来大规模合成DNA,以降低合成的费用。

这份工作经历,让许明炎深知“把技术转换为产品”的重要性。

辞去高薪夫妻双双回国创业

“我一直觉得,我所学的东西,应该要应用于实际生活中,要是所学的东西,能够为他人带来一点点帮助,那就更好了。” 放弃旧金山的高薪工作,回国创业,这个念头开始在许明炎心中发芽。

2014年初,许明炎和妻子放弃了刚拿到的美国H1B(特殊专业人员)工作签证,带着不到50万元的积蓄回到国内,和3位上饶县中特招班校友——陈实富、方文、温媛组成合作团队,创立了致力于研究基因测序等生物医学领域的海普洛斯生物科技有限公司。

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就这样,许明炎他们在深圳国家超算中心,租了块小场地,开始创业生涯。创业之初,艰苦万分,合伙人投入全部家当,自己创建实验室。没钱请人,实验室是自己创建的,实验台都是自己举着电钻安装出来的。

“做企业是自己全新的一个起点,而且没有轻松的时候。”许明炎说,尽管创业是一条不归路,但他从来没有后悔过,如果回到三年前让他重新选择,他依然会选择创业。

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创业之后,在做完研究的同时,许明炎还认真学习融资、学习演讲。学习开拓市场,还必须去了解国内同行业公司,做很多自己公司的品牌提升和推广工作。面对这些全新领域,许明炎说,没有全职的创业就像耍流氓,创业就像一个战场,只有全身心投入才能将企业越办越好。

三年后提交上市材料

创业之初,许明炎刚从国外归来,国内医生压根一个都不认识,他就一家一家的医院跑,和医生介绍NGS讲解液体活检。为了让大家了解液体活检,他加入医疗领域的微信群,就把所有人都加一遍,有用没用都和他们聊天。

“找不来血液样本,我就扎自己抽几管血跑测试,就这样一步步走过来。”许明炎在言谈中说,最终过硬的技术成为他们的“护身符”,很快就取得了一些主要医院的信任,慢慢在行业内有了影响力。

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有实力很快就脱颖而出。创业3个月后,有个投资人来看许明炎朋友的一个项目,看完后投资人又问还有没有选择,朋友便邀请许明炎过去“聊一聊”。结果投资人聊完之后,马上就到许明炎的实验室现场看。看完一周后,投资人当场拍板投资。回忆起这个过程,许明炎经常笑称“陪着去相亲,结果反而被看中”。

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经过几年的发展,海普洛斯已完成深圳研发总部、第三方医学检验所、GMP生产车间、美国研发中心、海普洛斯基因组中心以及上饶国际精准医疗健康产业园的多中心全球化布局。

2020年提交上市材料,这是许明炎给海普洛斯制定的三年规划……

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