生物科学的十年发展,为什么让“21世纪是生物世纪”沦为了笑谈?

2007年7月,施一公作为第五届华人生物学家协会代表,站在清华大学的演讲台上,以一腔热血喊出:“我相信,21世纪是生命科学的世纪。”

正因为他一番激励人心的话语,无数有志青年加入了报考生物专业的大军,一度成为最热门专业,在当时,生物是唯一一个能一口气解决:疾病、粮食、衰老、甚至死亡等一系列问题的专业。

生物科学的十年发展,为什么让“21世纪是生物世纪”沦为了笑谈?

施一公教授

1984年国际人类基因组计划启动,而中国也在1994年启动相同项目,在当时,人类对生物科学给予了厚望,设想出破解人类基因,获得完整的人类的生命编码,并且对此全面的解读。

人类基因组计划预计将在21世纪初完成,一旦完成了全面解析的重要前提,生物科学将在往后的一个世纪中,辐射到人类生活的方方面面,所以在当时说“21世纪是生物的世纪”没有一点问题。

随后让学家们没有想到是,所获的生命编码并不完整,人类基因组中有太多未知的区域,即使是现在的第三代检测技术,依旧无法完全覆盖。

生物科学的十年发展,为什么让“21世纪是生物世纪”沦为了笑谈?

这等于是给初期加入生物专业的年轻人沉重一击,原本都以为迎来的是朝阳行业,却没料到此后的生物学长期处于黎明前的黑暗中,攻坚难度大,技术突破慢,因此牺牲了大多数行业内底层的学者。

而之后的十年,生物科学仍处于困难的攻坚模式中,越来越多的学生被这个残酷的环境淘汰,又或者是因为微薄的薪酬劝退,生物科学因此而蒙上了一层阴影。

生物科学的十年发展,为什么让“21世纪是生物世纪”沦为了笑谈?

生物科学领域有了哪些突破

虽然生物科学并没有一步就走向巅峰,但在往后的几年时间,确实取得了长足的发展,也有许多振奋人心的成果:

2008年,生物学家发现了人乳头状瘤病毒干扰机制,这一机制在研究基因功能上起到了很大的帮助,让科学家掌握了一种开发对抗疾病药物的新方法。

2011年,免疫系统的关键原理与激活方式,让人们建立起对免疫系统的足够认识。

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2013年,通过研究,三位科学家一同揭开了细胞间调控运输物质的原理,以及细胞如何在正确时间将物质投递到细胞的正确位置,更最重要的是如果该系统失调,在人体内会导致怎样的后果,这与神经学疾病、糖尿病、免疫学疾病都有直接关系。

此外,还有体外受精这项技术,帮助了400多万夫妇,完成了的养育后代的梦想;发现了艾滋病病毒,并且启动研制靶向药物。

生物科学的十年发展,为什么让“21世纪是生物世纪”沦为了笑谈?

不难发现,生物科学是对抗病毒的最有力武器,生物学也确实在21世纪展现了前所有未有的活力,这里也仅仅罗列出了生物科技发展的部分成果,但为什么生物科学逐渐被业内学者消极看待?

生物科学所面临的困境

比起尖端生物学的进步,不少由此进入生物专业的学生所面临的问题更加现实:

  • 学校与大型生物产业的矛盾

生物产业需要的人才标准,和学校的培育方向出现了矛盾,企业往往看不上学生的在学校里的实验技能,而学校则认为现在的生物产业一味谋求利益,失去了作为科研人员的风骨,大肆批判这种行为。

生物科学的十年发展,为什么让“21世纪是生物世纪”沦为了笑谈?

其实这个问题,在其他专业中也常有发生,只不过生物产业所需要的人力资源和的大多数的专业不同,很多有关生物的实验,甚至只需要对普通大学生进行培养,也能很好的完成实验,所以导致了生物专业的本科生在市场中竞争不足,学校和企业之间矛盾加剧。

学生则成为了无辜的被害者,他们偶尔表现出来的负能量,辐射到社会中,开始形成了这样的环境。

  • 工资低下

一份看上去光鲜亮丽的工作,其本质可能和流水线工人相差无几,不少人建议生物学生出国留学,但殊不知的国外的生物产业,也是靠着在外华人支撑起来的,大型的生物公司不过那几家,可谓是僧多肉少。

就业机会相比金融和IT等行业悬殊巨大,生物科研的配比已经严重失调,在校学生普遍成为了廉价劳动力,本科生毕业难以找到合适的工作,只能被迫读研,但就算博士、博士后也无法和相同学历的其他热门专业相比较,导致了生物专业人才一步步流失。

生物科学的十年发展,为什么让“21世纪是生物世纪”沦为了笑谈?

  • 生命科学实验的不可控性

这是一个生物科学老生常谈的问题,和大多数人的直觉不同,对于生命科学的实验,不少业内人士都认为,在一定程度上依靠了运气,之所以得出这个让人大跌眼镜的结果,是因为细胞、动物模型、临床样本都是不可控的,生命科学实验要考虑到复杂细胞的状态和病人的生理状况。

如果说以上几个导致生物科学蒙上阴影的原因,只是大的环境还没有改善,唯独这个原因是本专业的学生能够克服的。

例如PCR实验,这项技术被广泛应用于基因分析,以及DNA克隆之中,但就是这样一个基础性强,应用非常广泛的技术,也很难保证每一次都成功,实验受细胞状态、细胞来源的影响非常大,但只要你尝试多次,想办法还原实验必须的环境,最终还是会成功。

生物科学的十年发展,为什么让“21世纪是生物世纪”沦为了笑谈?

回过头来想,想在生物学有所建树,最重要的,真的是足够的运气吗?如果真的是如此,钻研生物学的愿望似乎变得有些虚无缥缈,这样的说法无疑会进一步加重对生物学的鄙夷。

其实,生物学实验的可重复性并不差,那些在级别较高的期刊上刊登的实验结果,偶尔也会出现实验不能还原,但原则上发表过的数据,都是可以重复的、经过验证的。

只是实验人员可能没有注意到某些微小的差别,也就是还不够细致与专注,或者是实验次数不够,也可以选择更换样本和试剂来源。

如果有人说:生物科学的实验结果不可控,进而无法还原实验结果,那么问题一定出在这个人自己身上,他心里多半有鬼。

所以最重要的在实验中需要有超过常人的专注,以及卓越的实验精神。

生物科学的十年发展,为什么让“21世纪是生物世纪”沦为了笑谈?

综上所述,因为整个行业仍然处于攻坚阶段,很多大环境导致的问题,让人束手无策,所以越来越多看清楚现实的人,开始劝说后来者,不要再走上学生物的“歧路”,但头脑较为清醒的人却能够分辨出,难道是生物科学不重要吗?还是生物科学本身遇到了瓶颈和桎梏?

无论怎样的舆论环境下,答案依旧是肯定的,生物科学正处于发展期,并且将长期处于发展期,尖端领域不断在突破,当然,也有不少人会发出这样的疑问:生物产业的大潮究竟何时才能出现?

生物科学的十年发展,为什么让“21世纪是生物世纪”沦为了笑谈?

发展与反思

我们带着疑问,也带着对生物产业转型的期望,一直到了2020年,在这一年的开端,新型冠状病毒成为了全球关注的焦点,在病毒肆掠的焦虑之外,人类也应该有所反省,世界范围内的生物科学进步的还不够快,或者说应该再快一些。

行业内需要一次重要革新,改变现有配比制度,让踏入生物科学的人才不再灰心,改变现在的大环境,只有生物学不断突破桎梏,人类才能更好的面对下一个二十年,乃至下一个世纪。

生物科学的十年发展,为什么让“21世纪是生物世纪”沦为了笑谈?

生物科学的黎明似乎已经到来,未来的朝阳还会远吗?

在2020年这个重要拐点,21世纪可能真的成为生物世纪,特别是通过周遭越来越多声音,我们突然醒悟过来,地球环境正在急剧的变化,对于沉睡的远古病毒需要大量的研究和积极的防范。

除了病毒以外,肆掠的蝗灾、藻类植物引起的“西瓜雪”,都迫切的需要生物科学乃至生物产业对症下药。

正就读生物专业的同胞们,21世纪才刚刚过去五分之一,还不用急着失望,可以预见的是生物行业将很快迎来新的起点。

文/小漫谈科技

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