研究发现牙齿可能会记录人们一生中最重要的生物学事件

据外媒New Atlas报道,岩石或树木年轮上的沉积物层可以提供有关过去不同时间的环境的线索-相同的想法甚至可能适用于您自己的牙齿。纽约大学的科学家发现,构成牙根的材料保留了终身的压力记录,例如分娩、疾病、甚至入狱等。

研究发现牙齿可能会记录人们一生中最重要的生物学事件

牙齿的大部分一旦断掉就不会长出,但根部周围的组织却会增长。这种东西被称为牙骨质,通常会在牙齿表面之后添加新的层。在这项研究中,研究人员调查了以下假设:重大生理事件将在这些层次上留下自己的印记。

为了验证这个想法,研究小组检查了25位年龄在25至69岁之间的15位不同志愿者的47颗牙齿。所有这些人的生活史都是已知的,包括诸如他们是否已生过孩子,是否患有重大疾病甚至从农村搬家到城市地区等。至关重要的是,他们还知道这些事件发生的年龄。

然后,研究人员使用了一系列的成像技术来研究牙齿根部牙骨质环,并确定不同环对应的年龄。毫无疑问,不同颜色的环似乎与人们经历重大生物学事件的年龄相对应。

研究发现牙齿可能会记录人们一生中最重要的生物学事件

例如,研究小组注意到一个样本中有一条明显的线对应于患者的17.6岁。当研究人员检查该文件时,他们发现该患者在18岁时从农村环境移居到城市,其他牙齿的其他环大约在其所有者正经历分娩、更年期、全身性疾病和甚至被监禁等重要事件时出现。

研究的第一作者Paola Cerrito说:“牙齿不是骨骼的静态和静止部分。它不断调整并响应生理过程。就像树木年轮一样,我们可以看一下‘齿环’:牙根表面上不断增长的组织层。这些环是对个人生理经历和从怀孕,疾病到监禁和更年期的压力的忠实档案,所有这些都留下独特的永久印记。”

但研究人员警告说,这不是一门精确的科学。时间可能会推迟几年,实际上只有在全面了解患者病史的情况下,才能对其进行测试。仅仅通过看一眼“齿环”就无法得知发生了什么特定事件。但这仍是一项有趣的发现,可增进我们对自身生理的理解。

该研究发表在《科学报告》杂志上。

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