生物学中那些令人惊叹不已的小知识

1、蜂蜜蘑菇——迄今为止发现的世界上最大的生物

在美国俄勒冈州的Malheur国家森林里,有一种覆盖了2200英亩土地的巨型菌类,它是迄今为止发现的世界上最大的生物,也成为该地区的一大景观。这种被人们称为“蜂蜜蘑菇”的蜜环菌属菌类从肉眼看不见的单孢子发育而成,已存在了2400多年,它在生长过程中能够杀死树木。在这种菌类存在的地方就会出现大量的死树。据专家考察,“蜂蜜蘑菇”延伸3.5英里(5.6公里),平均深入土内3英尺(0.9米),覆盖了约1665个足球场大小的土地,没有人能够估计它的重量是多少。专家说,现在的科学技术还没有发现比这种菌类更大的动植物了。在研究中发现,这种菌类的菌丝附着在树的根部,靠吸收树的水分和碳水化合物生长,从而造成树木的死亡。菌丝深入地下达10英尺,它们通过压力和生化酶的共同作用力侵入树根。俄勒冈东部干旱的气候可能是造成这种菌类体积庞大的一个原因。

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蜂蜜蘑菇

2、小丑鱼——雄性可变成雌性,雌性无法变成雄性的物种

小丑鱼(学名:Amphiprioninae)是对雀鲷科海葵鱼亚科鱼类的俗称,因为脸上都有一条或两条白色条纹,好似京剧中的丑角而得名,是一种热带咸水鱼。已知有28种,一种来自棘颊雀鲷属(Premnas),其余来自双锯鱼属(Amphiprion)。小丑鱼与海葵有着密不可分的共生关系,因此又称海葵鱼。小丑鱼是雌雄同体的鱼,但并不是唯一雌雄同体的动物,它们的特殊性是为数不多的雄性可变成雌性,雌性无法变成雄性的物种。每个小丑鱼种群都有一个统治地位的雌性和几个成年雄性,后者在青年期是雌雄同体。如果具有统治地位的雌性死亡,其中一只成年雄性将经历荷尔蒙变化,转变成为该种群中的新雌性。在产卵期,公鱼和母鱼有护巢、护卵的领域行为。其卵的一端会有细丝固定在石块上,一星期左右孵化,幼鱼在水层中漂浮一段时间之后,才会栖息到海葵等共生性生物上。所以《海底总动员》里两条雄小丑鱼不合理,应该是妈妈和儿子,或者是爸爸和女儿。

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小丑鱼

3、小麦——常见的异源多倍体生物

小麦是小麦属植物的统称,代表种为普通小麦(学名:Triticum aestivum L.)是禾本科植物,是一种在世界各地广泛种植的谷类作物,小麦的颖果是人类的主食之一,磨成面粉后可制作面包、馒头、饼干、面条等食物,发酵后可制成啤酒、酒精、白酒(如伏特加),或生物质燃料。小麦是三大谷物之一,几乎全作食用,仅约有六分之一作为饲料使用。两河流域是世界上最早栽培小麦的地区,中国是世界较早种植小麦的国家之一。小麦有六套染色体,即小麦有三对基因组,但别单单看这只有三对,它是人类基因组的六倍之多。并且,更夸张更让人不可思议的是,这三组基因来自三个不同的物种。对!不是品种!是物种!我们都知道,不同的物种之间不能进行繁殖,就算可以繁殖,但是下一代也没有生育能力,这种现象称为生殖隔离。(比如公驴配母马生出骡子,骡子不可以进行繁衍。)而小麦就厉害了,数十万年前古小麦先和山羊草进行杂交,再在数万年前与节节麦杂交,形成了现在的小麦。而这三次杂交并没有阻止小麦的繁衍,这三个物种的基因组在小麦中没有受到一点点的阻碍,互不影响,而且表达出了极强的繁衍能力。像小麦这样的物种有很多,科学家给它们起了个名字,叫异源多倍体。

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小麦

4、电鳗——一种可以自己发电的鱼

电鳗属于裸背电鳗科的鳗形南美鱼类,拉丁学名为Electrophorus electricus。能产生足以将人击昏的电流,是放电能力最强的淡水鱼类,输出的电压可达300~800伏,因此电鳗有水中的"高压线"之称。它不是真正的鳗类,而与鲶形目的种类近缘。电鳗入选美国《国家地理》杂志网站盘点的“地球上最令人恐惧的淡水动物”之一。 世界上已知的发电鱼类达数十种,其他会放电的鱼类还有电鲶、电鳐等。主要分布于南美洲亚马逊流域的圭亚那地区,多在浅水的池沼或水体较混浊的岸边活动,体型很大,是原产地著名的食用鱼。其高超的放电本领使其成为十分出名的鱼类,可作为水族馆中的展示鱼或观赏鱼。电鳗虽名为“鳗”,但并不是鳗的一种,它在生物分类上和鲶鱼更为接近,皆置于骨鳔总目之下。电鳗的放电能力来自于它特化的肌肉组织所构成的放电体。肌肉组织几乎都能放电,占其身长的80%以上,有数以千计的放电体。电鳗的头部是负极,尾部是正极,每个放电体约可制造0.15伏特的电压,而当数千个放电体一起全力放电时的电压便高达600~800伏特,但这种高电压只能维持非常短暂的时间,而且放电能力会随着疲劳或衰老的程度而减退。电鳗能自由控制要放出什么程度的电力,一般认为电鳗放出低电力的目的是在警告、试探或侦测。

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电鳗

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