生物学家提出一种对抗病毒的新方法!对冠状病毒有用吗?

20多年来,研究人员试图将抗体设计成治疗细菌和病毒感染的新疗法,但收效甚微。现在,一组科学家提出了一种新的方法:用一种细菌超级胶将骆驼血液中的微小抗体结合在一起。这些相互连接的抗体能保护小鼠免受两种危险病毒的侵害,并能制服其他病原体。

生物学家提出一种对抗病毒的新方法!对冠状病毒有用吗?

据科学家表示,这项新的研究能够绕过许多阻碍先前尝试的障碍,这将是一项非常通用的技术,对传染病和癌症都很有用。

众所周知,抗体可以治疗一系列疾病,包括癌症和自身免疫性疾病。少数工程抗体已被批准作为治疗感染的方法,但产生功能性抗体有几个原因。通过基因改变细胞来制造抗体是很困难的,而且这些工程化的分子可能无法折叠成正确的形状来完成他们的任务。一个潜在的替代品是由骆驼、骆驼和鲨鱼的免疫细胞产生的微型抗体,它们的大小约为标准抗体的一半。这些小的蛋白质比大的蛋白质制造得更快更便宜,而且它们不会错配。

不过世界卫生组织警告说,这一组病毒可能会导致未来的流行病。研究人员检测了两种病毒的抗体。裂谷热病毒主要攻击非洲和中东的牲畜,但偶尔也会使人患病。2011年在德国发现的Schmallenberg病毒不会导致人类患病,但在山羊和绵羊身上,它会导致流产和可怕的出生缺陷。

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在给美洲驼注射两种病毒后,科学家们从动物血液中分离出产生抗体的免疫细胞。他们显示,美洲驼开始制造70多种小抗体,识别并粘附在两种病毒的蛋白质上。

为了确定这些微型抗体有多强,研究人员随后测量了这些分子是否能阻止病毒在盘子里侵入猴肾细胞。个别种类的抗体几乎没有效果,所以研究人员尝试将它们混合。就在那时,他们转向了他们的细菌超级胶,它由两种来自化脓性链球菌的蛋白质片段组成。当不同类型的片段相遇时,它们会锁定在一起。如果碎片与其他分子相连,那么这些分子也会相连。使用这种超级胶,研究人员可以将两到三种美洲驼抗体绑在一起,使它们能与病毒结合。结果科学家发现,在阻止两种病毒进入细胞方面,连接抗体比单独的抗体要好得多。

科学家们随后在接受了两种病毒致死剂量的老鼠身上测试了这种超级粘抗体。感染裂谷热病毒的所有未经治疗的小鼠在3天内死亡,但接受三种连接抗体的啮齿动物中,超过20%在10天后仍然存活。科学家们表示,这种方法也可以对抗Schmallenberg病毒:一种抗体组合可以拯救所有的老鼠,而对照动物在5天内死亡。

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这项研究表明,小抗体方法是可能的。 不过研究人员在考虑在人身上测试这种策略之前,仍然需要回答几个问题,比如他们是否能够产生足够数量的相关抗体。这种方法可以对抗其他类型的病毒,但它可能还没有准备好及时对抗导致目前大流行的冠状病毒。

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