让流感病毒尽废武功,英国生物制药创企研发DIP新疗法

10月12日,英国生物技术公司 VirionHealth 宣布获得来自 Abingworth 约1700万美元的A轮投资。VirionHealth 于2017年在英国考文垂成立,是一家抗呼吸道病毒药物研发商,创始人为英国华威大学教授 Nigel Dimmock 和 Andrew Easton。

两位教授来自于华威大学的生命科学院,该学院在生物抗病毒药物的研发领域处于世界领先水平,VirionHealth 针对呼吸道病毒感染开发的创新疗法就是建立两位教授研究的基础之上。

让流感病毒尽废武功,英国生物制药创企研发DIP新疗法

该公司的专家团队十分强大,CEO Nicola Thompson 是伦敦大学的细胞生物学博士,她先后在多家知名生物制药企业工作,2010年进入全球最大的药剂集团葛兰素史克担任高级研发主管,四年后她又加入了拥有百年历史的老牌医院巨头罗氏,担任全球研发副总裁。

董事长 Jeffrey Almond 博士,之前曾在全球最大人用疫苗研发和生产企业赛诺菲巴斯德公司担任研发副总裁,以及现任VirionHealth顾问的John Shields曾是 Cantab Pharmaceuticals 研发副总裁 。

VirionHealth 致力于研发治疗呼吸道病毒感染的新型广谱抗病毒生物药,该类药物具有精准设计、非传染性、携带有缺陷的干扰颗粒等特点。缺陷干扰颗粒(defective inferring particle,简称 DI 或 DIP),又被称为干扰缺损病毒,它是病毒复制时产生的一类亚基因组的缺失突变体,必须依赖于其同源的完全病毒才能复制。

让流感病毒尽废武功,英国生物制药创企研发DIP新疗法

DIP 比完全病毒小,更易复制,它在与其完全病毒共感染时易占据优势,该类病毒在感染宿主细胞后,可抑制其完全病毒的增殖,这种现象被称为干扰现象。该公司利用的就是 DIP 病毒的这种特性,用其来扰乱完全病毒的复制,进而实现抗病毒感染的效果。

至于为何首先选择在呼吸道病毒感染领域推出 DIP 的疗法,该公司在其官网做了说明,每年全球的上呼吸道感染者数量多达十几亿人,其中大多数是病毒性的,特别是流感病毒和呼吸道合胞病毒(RSV)。

流感病毒威胁着成年人的生命,每年会造成数十万人的死亡,而 RSV 病毒感染则多见于新生儿和6个月以内的婴儿,而且上呼吸道感染还极易引发肺结核,一种自愈可能性很小且死亡率颇高的传染病。

让流感病毒尽废武功,英国生物制药创企研发DIP新疗法

据研究团队介绍,流感病毒和 RSV 虽然“作恶多端”,但如果使用其自主研发的 DIP 疗法可以药到病除,该类病毒更易其 DIP 病毒所抑制,且更不容易产生耐药性,还能够人体固有的免疫反应。

针对此轮融资,该公司董事长 Jeffrey Almond 表示,他们将加快其治疗呼吸道病毒感染的新型抗病毒生物药物的研发,并将其推广到各大诊所,目前上呼吸道感染仍然没有引起足够的重视,虽然每年有10亿人会感染。领投方 Abingworth 也表示,VirionHealth 的创新技术有可能会对传染病的治疗和预防产生重大影响,期待新药的面世。

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