Semma Therapeutics完成1.14亿美元B轮融资,再生疗法治疗糖尿病

12月1日,生物制药公司Semma Therapeutics宣布完成1.14亿美元的B轮融资,领投方为斯道资本和Cowen Healthcare Investments,跟投方为MPM Capital、F-Prime Capital Partners、ARCH Venture Partners等。目前为止,该公司总计获得了1.63亿美元的投资。

据悉,Semma Therapeutics致力于使用干细胞再生疗法治疗I型糖尿病。创始人Douglas Melton是哈佛大学医学院教授,他的儿子Sam和女儿Emma在20年前被诊断换上I型糖尿病。为了拯救孩子,Melton开始进行I型糖尿病的研究。而该公司的名称Semma也是他的两个孩子Sam和Emma的名字组合而成的。

Semma Therapeutics完成1.14亿美元B轮融资,再生疗法治疗糖尿病

I型糖尿病是一种自身免疫缺陷疾病,在患者体内,免疫细胞会攻击产生胰岛素的胰岛β细胞,这就导致患者不能正常分泌胰岛素。在此之前的疗法一般是将捐赠者的β细胞移植到患者体内,但是胰腺β细胞来源有限,而且还会产生一定的排斥效应。

Melton教授研究的领域则是使用多能干细胞——一种能够分化成体内所有器官的细胞,通过将这种干细胞培养成健康的β细胞,再进行移植,即可实现治疗。但是,尽管这种干细胞具有无限可能,要如何引导它成为目标细胞是个非常大的问题。

2014年,经过了15年的研究,Melton教授调查了几百种蛋白质、化学分子等诱导因素,终于将这种干细胞在30天内成功诱导成功能完全的胰腺β细胞。

Semma Therapeutics完成1.14亿美元B轮融资,再生疗法治疗糖尿病

2015年,Melton教授创立Semma Therapeutics,开始进行动物实验,在小鼠身上移植经过培养的胰腺β细胞。经过移植之后,研究人员在小鼠血液中检测到了人类胰岛素。在随后的动物模型实验中,该β细胞也被证实了确实能对I型糖尿病起到治疗作用。

Douglas Melton教授曾于1975年获得剑桥大学的医学博士学位,他的早期工作主要围绕在发育生物学,包括胚胎细胞发育、脊椎动物神经系统的形成等领域。在20年他的两个孩子被诊断出I型糖尿病之后,他的研究方向转变为对胰腺的研究,并致力于治疗糖尿病。他于1995年当选成为美国科学院院士,2007年和2009年因其在再生治疗领域的贡献被列入时代周刊全球100位最具影响力人物之列。

目前Semma Therapeutics正在进行更多的动物实验,以更好验证这种治疗手段的效果,和研究相关的副作用。

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