肿瘤药物创企Arcus Biosciences获1.07亿美元C轮投资,谷歌领投

11月13日,美国免疫医疗创企 Arcus Biosciences 获得了由谷歌风投领投的1.07亿美元C轮投资。该公司于2015年在加州海沃德成立,是一家肿瘤小分子药物研发商,创始人兼CEO为 Terry Rosen。他是加州大学伯克利分校的化学博士,在生物制药领域有近三十年的研究经验。

2013年,他和多年好友、生物制药研发商ChemoCentryx 的前首席科学官兼药物研发副总裁 Juan Jaen 联合成立了肿瘤药物研发商 Flexus Biosciences,该公司的主要研究领域是开发靶向调节性T细胞的小分子肿瘤免疫的治疗药物。

所谓调节性T细胞(Regulatory cells,简称Tregs )是一类控制体内自身免疫反应性的T细胞亚群,该细胞可分为天然产生的自然调节性T细胞(n T-regs)和诱导产生的适应性调节性T细胞(a T-regs或i T-regs),它与自身免疫性疾病的发生关系密切,如果其发生异常表达可导致自身免疫性疾病。

肿瘤药物创企Arcus Biosciences获1.07亿美元C轮投资,谷歌领投

简单概括,调节性T细胞是免疫系统的交通警察,它可以指导其它免疫细胞“发车”和“停车”,对于新型癌症免疫疗法的研发作用重大。

为了尽快开展研发工作,Flexus 挖来了抗癌制药公司 Incyte 的首席科学官 Jordan Fridman。在 Fridman 的领导下,他们搭建了针对调节性T细胞的药物研发平台,并在候选的10余个靶点中,筛选出3个药物靶点,作为主要的技术攻关对象,其中就包括日后大获成功的 IDO-1 靶点。

IDO 是吲哚胺2,3一双加氧化酶 (Indoleamine 2,3一 dioxygenase )的简称,它是一种包含三个类型的酶,其中和肿瘤关系有关的就是 IDO-1 酶,该酶分布于胎盘、附睾、眼前房及胃肠道黏膜等免疫豁免组织中。

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IDO-1 酶可以将色氨酸分解代谢成犬尿氨酸,色氨酸是淋巴细胞内的主要养分之一,而淋巴细胞是抗击癌细胞的“主力部队”。据多项研究显示,多种癌症组织的淋巴细胞中 IDO-1酶含量高,这会消耗淋巴细胞的养分使其无法攻击癌细胞。也就是说,IDO-1 酶是癌细胞的“内应”。

Flexus 研发的就是抑制 IDO-1 活性的小分子药物。2015年12月,Flexus 被医疗行业巨头百时美施贵宝以12.5亿美元的价格收购,巨头的目标就是他们研发的代号为F001287 的 IDO1 抑制剂。

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Flexus 获得成功后,Rosen 和 Jaen 这对在大学时代就相识的好友并没有功成身退,而是继续创业。

Arcus 目前的主要研发方向包括单克隆抗体药物、腺苷受体拮抗剂以及小分子肿瘤治疗药物,他们有4种新药处于临床试验或等待试验的状态,其中包括恢复T细胞和NK细胞(自然杀伤细胞)活性和功能的药物,还有促进这两种细胞繁殖的药物,预计明年将全部开始临床试验。

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