未来的反恐战士——蜜蜂!

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英国一家生物科技公司曾巧妙地开发了蜜蜂嗅觉的独特技术,有可能把蜜蜂推上反恐第一线。因为蜜蜂灵敏的嗅觉能在复杂的气味背景下分辨多种特别气味,帮助找出食物源的嗅觉线索。气味识别也是工蜂和蜂王沟通的手段,因为蜂王往往会更迭,工蜂必须不断地适应、修正和学习气味的识别。

未来的反恐战士——蜜蜂!

这家公司的总经理斯蒂芬·詹姆斯发现,蜜蜂卓越的气味感可以用来检测库存食品是否正在变质。3年前他更惊奇地发现,除了食物和花以外,蜜蜂还能感知几乎任何最轻微的气味,他便有了用蜜蜂来侦测炸药的想法。

他训练了蜜蜂,让蜜蜂只有在感知一种特定的气味时,才作出反应——伸展出自己的喙,那是一根长长的吸管。如果蜜蜂的回应准确,就会得到糖水作为奖励。蜜蜂很快就“精于此道”了。

3只或4只训练后的蜜蜂被固定在特制的“嗅气盒子”里,空气由风机吹入盒子,缓缓流过蜜蜂。如果蜜蜂发现气流中有指定的气味,就会伸出自己的吸管。盒子里安装的微型摄像机拍摄蜜蜂的一举一动,传送到装有运动感知软件的计算机上。吸管的伸展被发现后,系统就会发出警报,提醒安全操作员。当然,为避免误报,只有一只蜜蜂伸出吸管时,系统按兵不动。

未来的反恐战士——蜜蜂!

2006年,詹姆斯将自己的项目报告给了美国国防部的高级研究计划署,每年有lO亿美元的预算,常常花钱支持一些看上去“不人流”,但有可能用于国防的计划。DARPA要求洛斯阿拉莫斯国家实验室评估这个计划。于是,在曾经诞生第一颗原子弹的实验室里,多了一个代号为SISP的项目,意即“昆虫感应器秘密计划”。

蜜蜂们轻松地演示了嗅出任何用肥料自制的炸弹,包括c-4塑料炸药。不过,实验室的昆虫学博士哈特曼还是认真设计了许多新的实验,尝试用各种方法转移蜜蜂的注意力,包括在气流内稍稍喷点杀虫剂。但只要蜜蜂一发现自己要找的气味,还是会立即伸出吸管。博士称它们是“令人I凉异的小精灵”。

未来的反恐战士——蜜蜂!

在可行性方面,专业养蜂人和科学家掌握了很多技能,可以在全年任何时候提供健康的蜜蜂(健康蜜蜂才能有效地工作),保证监测活动的持续性。一个蜂群能有多达6万只蜜蜂,意味着有足够数量的气味侦测“单兵”。蜜蜂上岗时舒舒服服工作,下班后回到居住地,快乐地重新融入蜂群。蜜蜂的训练可以在10分钟内完成(而训练“嗅嗅狗”,单是专业项目,至少就需要3个月,花费1.5万美元)。专家还发现咖啡因可以进一步提高蜜蜂的记忆力,有望饲养出专嗅炸药的超级蜜蜂。

“嗅气盒子”可以用于流动值勤,对外界它是个黑盒子,不容易引起恐惧感。由于盆内能放置专门反应不同化学药品的多组蜜蜂,一只盒子能感知多样物质。哈特曼博士夸赞它“如此简单,有成本效益,傻瓜式装置,人人都会用,应该尽快讨论制造”。总之,洛斯阿拉莫斯实验室给SISP计划打了高分。

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除了发现塑料炸药和化学武器外,这项技术的潜在应用范围很广,比如查找走私货物、假烟假酒。在食品质量控制中,让蜜蜂侦测特定的指示分子,能在肉眼可见的征兆出现之前预报水果蔬菜的成熟期。在医学早期诊断方面,蜜蜂可通过呼吸气流、血液和小便中的指示分子,发现癌症和其他疾病。

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