外星人找到了吗?看看2012年的科技重大突破现在怎么样了?(3)

科学家们宣布他们已经取得了突破的时候,他们通常会承诺,我们将看到这些发现的全部效果。2017年即将结束,我们看看2012年哪些最大的科学进展现在还有进步。

XNA在2012年

地球上的所有生物都由一两种遗传物质组成。这种物质是与糖类骨架连接的核酸,称为核糖核酸(RNA)或脱氧核糖核酸(DNA)。

在二十一世纪初,科学家们认为用其它类型的糖来结合核酸来改变常规。 他们开发了“Xeno核酸”(XNA),其使用实验室制造的糖作为遗传物质的骨架。 (“Xeno”意思是“外星人”或“外国人”)2012年,亚利桑那州立大学的研究人员设计出XNA,可以同自然遗传物质一样传递信息。

这一发现为合成生命开辟了许多可能性。研究人员假设,它可以教会我们在其它星球上寻找什么样的生命,或者可以用来制造持久的、基于生物学的药物。

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XNA五年后

尽管发表XNA的最初研究的科学家们继续在这个领域进行基础研究,包括新的合成技术,但这项技术还没有脱离实验室。

外星人在2012年

五年前,我们感觉马上就要在地球外发现生命。 在2012年初,天文学家用开普勒望远镜在我们的太阳系之外发现了800多颗行星——这发生在1995年发现第一颗行星的不到十年之后。以这种速度,其中一个行星必须存在生命,对吧?

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外星人五年后

从那时起,科学家们已经发现了数千颗系外行星。在2014年,开普勒基于其大小和恒星的接近程度,发现了第一个潜在的可居住行星。在2017年,科学家报告了几个行星和整个类似太阳系的证据,似乎它们可以产生生命。 但到目前为止,谈到实际的外星人,依然一点影子也没有。对地球人来说,遇到外星生命是不是一件好事这个还不确定。

2012年的巨型望远镜

属于欧洲南方天文台(ESO)的非常大望远镜(VLT)的名字相当缺乏创造性。VLT实际上是四台独立的望远镜,于2012年连接起来,形成一个表面直径为424英尺(130米)的大型虚拟镜面。 反射技术有助于增强这面镜子的大小。每个独立望远镜的直径都是27英尺(约8.2米)。 当时,它是世界上最大的光学望远镜,使科学家能够捕捉像星系和婴儿恒星那样不一定是圆形的物体的图像。

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五年后的巨型望远镜

今年,ESO 开始在智利建造一个更大的单光学望远镜。 这个将有一个直径128英尺(39米)的镜子,并将被恰当地命名为极大望远镜。另外还有在夏威夷Mauna Kea建造的三十米望远镜,正如其名字所示,其直径将是30米(98英尺),智利的巨型麦哲伦望远镜的直径将是80英尺(24.5米)。

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