生物技术中的变魔术——魔法剪刀

若说国内的争议,转基因和非转基因的争论算是个割袍断义的话题,作为中间派,我们不讨论转不转的问题,世界上转基因的产品已经很多了,中国有这个立场的争吵,外国也有,曾经看到过一部纪录片《毒食难肥》,但也知科技之势,势不可挡,故而不加深评。

为什么要如此开头呢?因为既然讲到了基因剪刀,那么基因重组是绕不过去的一个技术,广义的基因重组包括转基因,而狭义的基因重组仅仅代表DNA分子内断裂并复合的基因交换技术。怎么理解内?这些都是基因重组技术,基因重组的狭义概念是两个不同的DNA之间相互交换片段,然后经过广泛的筛选,筛选出一种符合需要的DNA样式。这依然是一个完整的DNA,只是通过片段交换,一些片段被替换了。

而转基因的技术呢,是从一个生物里面提取一个DNA的片段,直白点的理解,就是嫁接到另一个细胞内部,这个片段在另一个细胞中开始发挥作用,也许是组合入原有的DNA,增加了DNA长度,有随机性,比如产生抗虫蛋白,比如产出更多的淀粉和蛋白质,个人理解对于转基因的担忧来自于这种非精准的基因替代。

生物技术中的变魔术——魔法剪刀

从技术难度来看,在之前,基因重组比转基因技术难度更大,但是基因重组的DNA片段替换是随机性的。也许在数万种可能中才可以得出一个想要的结果,但是基因重组技术又比转基因使用范围要广,重组后基因依然是完整的,比如一些缺陷基因的替换,会使得某个物种更加抗病。但是成本太高昂,而且不可能应用于人体。

所以,基因组编辑技术CRISPR-Cas9才尤为重要,因为其填补了基因重组里面最大的难点,基因重组不得不大量的实验各种危险的可能性,而CRISPR-Cas9能够很好的针对目标基因片段或者碱基对进行定点式的剪除。

基因剪刀其实早而有之,比如锌指核酸酶技术(ZFNs),比如转录激活子因子效应物核酸酶技术(TALENs),这些手段很多是基于病毒感染之后,再对目标基因设定靶向标志,过程繁琐,成功率低。而相比之下CRISPR-Cas9更加快捷和简便,CRISPR是一种细菌中常见的基因片段,刚开始发现于乳酸菌。当病毒感染细菌的时候其会记录病毒的DNA,当病毒第二次感染,细菌就会产生一种Cas9酶,这种酶产生后可以切断病毒的DNA防止其感染。所以,这种基因剪刀技术其实来源于细菌的获得性免疫功能。

更进一步的基因技术,来自于伯劳德研究所的华人科学家张锋,这个研究所由MIT和哈佛联合建立,他完善了这个技术,使得这个技术可以应用于人类和动物。

生物技术中的变魔术——魔法剪刀

不过,由于基因编辑技术对于细胞DNA进行改造之后,尚没有好办法剔除出未改造过的细胞,所以这项技术如今更多的运用于动物胚胎,而且很多的动物已经被证明可以通过这个技术发生改变,比如白色的青蛙,比如日本人对于青鳉和鲷鱼的胚胎改造。

我们还记得安杰利娜朱莉的故事,因为其家族带有乳腺癌的致病基因,所以安杰利娜朱莉切除了乳房,而这在很多女性的圈子里造成重大反响,虽然癌症的突变机理是否完全和某个基因有关并无绝对支持,但是很多人还是开始面对自己的基因缺陷问题。

但是未来,也许预防癌症会通过基因编辑技术。我们只要敲除一些不利的基因,让人类基因更加完善即可。

不过这方面还早,全世界如今疯狂的切入CRISPR-Cas9技术,进行各种实验和研发,尚未形成真正的利润项目,但是我们已经可以看到这项技术的前景。而在生物技术领域未来的方向也是明确的。所以对于投资人首先需要了解这项技术,其次,要关注相关股票,虽然这些股票如今价格较高,但是如果市场出现了下跌,特别是如今市场权重支撑的情况下,相信未来会有机会介入的。

首先关于基因的当然是华大基因,溢价的确过高,但是其手头有大量的基因数据存储,切入CRISPR-Cas9就简单一些。其次就是一大堆的概念股,比如达安基因,比如劲嘉股份,比如迪安诊断和东富龙。有些是有科研项目,有些本身是基因检测的公司,其切入CRISPR-Cas9技术研究顺理成章。

当然我们期待更大的引爆点,如今国内这方面的研发成果还不明显,作为一个世界性的争夺领域,未来需要更多的资金关注,也需要一定的包容性。当然,对于新技术,风险也是不言而喻的,高风险和高回报相互呼应。

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